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中国时间: 20:37 2016年12月06日星期二

经济危机中百废待兴的小镇


在美国经济还没有下滑之前,宾州的布拉多克镇就已经不走运了。早在1970年代中期,这个一度是美国钢铁工业大本营的河边小镇就开始衰落了。外国钢铁的竞争导致这里的工厂关闭,成千上万的人失业,房屋被银行收购,或者交不起抵押贷款的人被扫地出门,许多企业转移到别的地方。

但是,新搬来的人现在跟老居民携手合作,努力让布拉多克镇重新成为一个人们愿意来安家落户的地方。

约翰·菲特曼2001年移居布拉多克镇,做青年工作。当时,布拉多克镇暴力犯罪很多,失业率非常高。

他说:"我当时真的是不知道说什么好。一些人看到的是一片凋敝,我看到的是一片废墟。我想,用废墟一词还算是有点敬意,因为它暗示有些历史性的、重要的事情曾经在这里发生过。”

菲特曼初来乍到的时候,布拉多克镇正处于最潦倒的境地。街道两边,不是空地,就是关门的店铺、被遗弃的楼房。在30年的时间里,居民由原先的2万减少到不足3千。

菲特曼说:"10个人里有9个都走了,你拿留下来的十分之一的人怎么办?这些人的情况也好不到哪儿去。”

菲特曼身材魁梧,两米多高,剃光头,留一撮山羊胡子。他看上去像是一个专业摔跤手,而不像是来这里给辍学高中生提供咨询的哈佛大学毕业生。

菲特曼说:“我来就是跟这里那些一无所有的年轻人打交道。他们没有中学文凭,可能从来没有工作过,或只是短时间工作过。不过,他们都是登记参加选举的人,而且,他们真的把我选为镇长。我2006年走马上任。”

菲特曼对布拉多克镇充满感情。他在一只胳膊上刺上了镇的邮政编码,另一只胳膊上刺上了他上任以来发生的暴力杀人案的日期。他说,在他竞选镇长之前,他就决定帮助这个百废待兴的城镇生存下去。

维持生存,自然意味着要帮人们找到工作。这就是镇就业培训中心的使命。

这个地区的失业率很高,很多居民前来进行就业咨询,接受培训,寻求学习辅导或幼儿托管。

今天,就业培训中心的课程内容是训练办公室工作人员、人口普查员、环境技师,等等。

镇里依然有一个继续运转的钢铁厂。具有讽刺意味的是,工厂的900名工人没有一个人住在布拉多克镇。

镇长菲特曼把眼光投射到炼钢厂之外。在镇的旁边,座落着废弃的嘉利炼钢厂,20年来没有人用,因此也失去了一些宝贵的税收和就业机会。

嘉利炼钢厂归县政府所有。县政府开发部经理帕特里克·厄利对那座河边炼钢厂的地产价值抱有很高的希望。

他说:“当地的一个技术公司可以来,在那里设立一个小型的制造业区,也可以设立一个商业批发中心。这就会带来许多机会,促进周围一带的企业的发展。”

菲特曼非常机敏,一眼就能看出什么项目立即可以上马。他希望能够从奥巴马总统的经济刺激计划那里得到一些资金,帮助布拉多克的人就业。

菲特曼说:“假如能把嘉利炼钢厂的事情办好了,就能让整个莫诺加希拉山谷地区旧貌换新颜,成为一个绿色企业区。这一带也可以成为住宅开发区。这虽然不能解决所有的问题,但会成为带动莫诺山谷地区经济发展的重要动力。”

菲特曼谈论未来的时候,看到的是绿色企业。他希望这个拥有雄厚工业传统的河边小镇能再次走在全国的前头。

关键词:美国经济,宾州,布拉多克镇,钢铁工业

美国之音中文网-VOA卫视(直播)

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