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中国时间: 01:54 2016年12月04日星期日

白人消防员受歧视案引发争议


美国联邦最高法院日前裁决,纽黑文白人消防员受到了种族歧视,因为他们在晋升考试中成绩好,而黑人消防员成绩差,市政府就否决了这项考试成绩。

纽黑文市政府有关部门为了填补消防队的职位空缺,对77名中尉候选人以及41名上尉候选人进行了考试。结果,56名消防员通过了考试,其中41名白人、9名黑人,6名拉美裔人。但是,在这些人当中,只有17名白人和2名拉美裔人可以得到晋升。

市政府担心少数族裔会因此提出诉讼,说这个考试违反了美国1964年的民权法案,对少数族裔造成差别影响歧视,于是决定不根据这次考试成绩来决定谁可以得到晋升。

*差别影响歧视*

所谓差别影响歧视是说雇主的雇用政策和作法,对某一特定的种族、族群或性别团体造成了不利的影响。

纽黑文市政府官员辩护说,他们的笔试存在缺陷,因此提出通过另一种可靠的方法来挑选中尉和上尉,从而使黑人和拉美裔候选人更少处于不利的地位。

福特汉姆大学法学教授希拉·福斯特进一步分析了纽黑文市政府的决定。

他说:“纽黑文市政府担心,黑人消防员可能会以差别影响歧视为由向市政府提出起诉。根据美国民权法案,任何一个就业考试或作法,如果不成比例地把某一种族或性别的人群排除在外,那么这群人可以以差别影响歧视起诉雇主。正是因为这个担心,纽黑文市政府决定不给任何人晋升。”

*以禁止故意歧视为由起诉市政府*

但是,20名白人消防员以市政府的决定违反了民权法案中有关禁止故意歧视的规定为由起诉了市政府。这个案子经过下级法院的裁决,一直上诉到联邦最高法院。代表白人消防员的格雷戈里·科尔曼律师介绍了他们在法庭上提出的论据。

科尔曼说:“市政府在晋升消防员为中尉或上尉等领导职位时,要求他们必须达到一定的资格,同时经过相关的考试程序。我的当事人为了晋升,非常认真地准备了考试。但是,最后,市政府却因为不喜欢通过考试者的种族比例,就决定不给他们晋升。我们希望通过这起诉讼,也就是法庭合法的程序来强调我们的立场,那就是,市政府基于种族原因作出上述决定是不对的,它应该根据消防员的经验、能力以及领导消防队的才能作出决定。”

*法庭裁决影响深远*

格雷戈里·科尔曼律师分析了法庭裁决的影响。他说:“法庭的裁决提醒人们,市政府做出这样的决定不应该是出于种族原因,而是看谁最符合资格担任这些职务。市政府若这么做了,就没有法律问题,反之就会遇到麻烦。这个裁决的重要性在于,一个社会不能基于种族原因作出某项决定。”

“纽约市律师协会”劳工和就业委员会负责人凯瑟琳·帕克分析了这项裁决的重要性。

她说:“这项裁决对雇主造成的影响是,他们在确定选才标准时从一开始就要极为小心,因为一旦考试结果对少数族裔造成差别影响歧视,他们最初设定的标准,会使他们之后处理问题时无法做到游刃有余。因此,雇主事先仔细考虑好用人程序和标准非常重要,以确保这些程序和标准都与工作相关,而且和工作的需要相符,从而最大限度地减少因差别影响和差别待遇之嫌而引起的诉讼。”

*考试不可能绝对公平*

但是,“全美城市联盟”的项目主任拉尔斯·埃茨科恩指出,联邦最高法院的裁决在具体操作上没有给各个城市提供明确的指示。

他说:“所有城市都认识到考试必须公平,但考试题是人编写的,人有时就会出错。我们提出,一个市政府如果发现考试有问题,它有权否决原来的考试,而使用新的考试。但是,联邦最高法院却裁决说, 必须是真有问题,而且是有很大的问题,才能取消原来的考试卷。至于哪些问题不适合作为考试题使用,怎样做才能避免将来发生类似的诉讼,这个裁决没有给各市提出明确的指示。”

目前,为了避免歧视指控,美国很多城市在消防队和警察局这样的部门中,已经不再通过考试,而是使用其它方法来雇人和晋升雇员。他们提出,笔试往往不是确定最佳人选的最佳办法。

关键词:白人,黑人,消防员,种族歧视,纽黑文,最高法院,美国,裁决,考试

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