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中国时间: 00:31 2016年12月07日星期三

美国会法案推动利用再生能源


美国国会众议院最近通过了一个有关气候变化的法案,规定在2020年以前,美国百分之15至20的电力供应,必须来自再生能源,例如风力和太阳能。目前风力和太阳能发电在美国只占全部发电量的百分之2,水电占百分之6。

再生能源究竟能不能满足美国的能源需求?皮尤全球气候变化中心最近发表的一项报告指出,风力和太阳能能够成为美国的主要电力来源。但是报告指出,美国必须为此采取新的政策,推广再生能源,同时用收费的方式控制温室气体排放。

科罗拉多州立大学环境学教授保罗·科默是皮尤中心报告的撰写人。他说,理论上,美国有足够的风力和太阳能满足对能源的需求。他说,好消息是,美国已经开始利用这些取之不尽的能源了:

“这不是一个我们还需要做大量研究去寻找一种崭新的新技术的问题。情况并非如此。这些东西已经存在了,而且靠得住。你可以在许多不同的地方买到。”

美国大部分的电力来自化石燃料, 比如煤炭和天然气。美国的煤炭和天然气资源丰富,价格也比较低廉。利用风力和太阳能的主要障碍是成本问题。虽然风力发电的成本已经接近天然气,但太阳能就不同了。

科默教授说:“目前把太阳能转化为电力的技术相当昂贵。这些技术都很不错,就是成本太高。”

根据皮尤中心的报告,如果风力能供应美国百分之20的能源需求,美国必须每年投资30至40亿美元在输送电力的设备上,也就是在目前的基础上,增加百分之40至50的支出,将电力从遥远的风力发电站送往城市用户。

科默说,输送电力的电缆设在什么地方,也是一个问题:“这些电缆要穿过私人和公有土地,得获得个人、城市、乡镇社区、郡和州等相关方面的同意。这是土地使用权方面的挑战。很多人不愿意电缆从他们那里经过。”

另外一个问题是变化。风力和太阳能都会因为自然条件而变化。

科默说:“这使得对发电系统的管理比较困难,但还是能够做到。有些人觉得这种供电系统不稳定,比如不刮风,电灯就不亮。其实,这种情况不会发生。我们当然必须进行必要的投资,但成本不会太高。”

国会通过的气候变化法案规定,在2020年以前,各州的电力必须有百分之15至20来自再生能源。法案还允许各州为达到联邦政府的规定而购买再生能源。

皮尤中心的报告指出,在目前的政策下,太阳能和风力在美国能源中所占的比例会有所增加,但增加得不够多。按照现在的作法,到2030年,再生能源发电大约能供应美国全国百分之14的电力,太阳能和风力发电只占百分之8。

但是科默说,国会制定的更宏伟的目标还是有望实现的,特别是如果国会的减排计划成功,可以使再生能源更具有竞争力。

科默并不指望国会通过的气候变化法案完美无缺,但是他相信这是朝着应对美国未来在能源领域的挑战迈出了正确的第一步。

关键词:美国,国会,发电

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