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中国时间: 07:48 2016年09月30日星期五

ABLE账户为美国残障人提供经济保障


世界上有十亿人有各种各样的残障。对他们来说,只有一半人能够负担得起足够的医疗保健。

对于那些需要像医疗补助(Medicaid)这样的政府补助的美国人,他们的银行账户里不能有多于2000美元的存款,而这笔钱对于想要尽可能独立工作和生活的人来说微不足道。

伊森的父亲、ABLE账户联合创始人菲尔.派德里金说:“他们明确的告诉我要取走我儿子账户里超过2000美元的那900美元。但这明显是荒唐的。”

菲尔.派德里金和其他四名家长决定,在一位名叫瑞克.霍齐斯的男士推荐的想法的基础上采取行动。

派德里金说:“他说:‘我有两个女儿,一个有唐氏综合征,另一个没有。而我可以把我所有的钱都存给那个没有唐氏综合征的女儿。但对于那个有唐氏综合征的女儿,我却不能,这是因为医补和社保的规定。这是退步的。我们得做点什么。”

于是,八年来,家长们来到国会山试图争取立法人员的支持,通过一项允许残障人开银行账户为生活和医疗花销做储蓄的法案。让他们惊讶的是,两党的支持来的很容易。

派德里金说:“我们就是不断跑到国会议员那里要求他们共同发起这个法案。然后不断得到肯定的答案……有几次当其他的国会议员看到我们的支持者名单时说,他们从未见过这样的组合。”

2014年,奥巴马总统签署了让ABLE账户合法的法案。这部法律的全称是《实现更好生活经历法案》(Achieving a Better Life Experience Act),缩写简称为ABLE,有“能够”的意思。这个账户允许残障人拨出钱用于住房、健康、交通和其他必须的花销,而不会因此失去领取政府补助的资格。

派德里金说,每个人都应该充分利用这个储蓄机会。

他说:“我们曾听人说这是上中产阶级的福利。这正是我们要保证不会发生的。我们必须保证那些没有那么多钱的人能够想办法存些钱,然后让这笔钱累加利息并且不断增值,因为它会的。”

泛美卫生组织的阿门多.瓦斯科兹说,像这样的立法会让残障人有更好的参与社会活动的机会。

他说: “如果你不把残障人包含在这个国家的综合发展中,你就把一个很重要的人口成分排除在外了。”

派德里金说,这个福利不仅是金钱上的。

他说:“我觉得这不仅是经济独立。首先,我觉得这是总体上的独立。因为当你有钱了,你可以买东西。这些东西可以给你提供让你变得更独立的基础设施。”

而独立可以帮助像伊森这样孩子实现更好的生活经历。

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