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中国时间: 16:32 2016年12月04日星期日

卫星公司希望宽带带动非洲起飞


一颗新卫星上星期发射后进入轨道。它的目标是让高速互联网覆盖全球边远地区。这个项目的支持者表示,这可能对非洲农村产生巨大影响,加速那里的经济和社会发展。但也有人认为,这笔庞大资金似乎应用在更基本的需求方面。

上星期,名为“O3B”的卫星系统从法属圭亚那升空。O3B是“其余30亿”的英文缩称。这个系统今年晚些时候将正式投入使用。

这个项目的支持者包括“谷歌”以及“南部非洲开发银行”等。

该项目创始人格里格·韦勒说,所谓“其余三十亿”是指全球不能宽带上网的三十亿人口。

韦勒说:“扩散效用将因此产生,该项目能使这些国家所有人,每一个人,经济上同整个国际社会息息相关。”

O3B卫星提供的互联网服务,将能覆盖北纬45度与南纬45度之间的任何地方。

其竞争对手“国际海事卫星组织”(INMARSAT)今年晚些时候将启动名为“全球快速”(Global Xpress)的卫星互联网系统。

德里·梅杰·法图拉是英国皇家非洲学会的网络编辑。他说:“我认为, 在农村地区,这将对人们获得保健和教育信息的方式产生影响。”

连接伦敦和西非的海底“西非电缆系统”,是替代卫星通讯的一种方式,并且已于去年建成。仅非洲撒哈拉以南地区目前就有九条水下电缆,总容量达22太字节。

法图拉说,宽带将大力促进经济发展。

他说:“我认为,许多中小企业将因此受益。另外,宽带还可能具有政治影响,也就是说,如果互联网非常开放的话,将能使许多团体和民众的动员能力更加有效。”

不过,设在首都华盛顿的全球发展中心的查尔斯·肯尼说,宽带本身并不能使政府发生根本性变化。

肯尼说:“假如政府不接电话,对电子邮件不予答复,那末只有宽带连接还是无济于事。

肯尼说,谈到保健问题,政府资金最好还是用在基本需求上。

他说:“疫苗,蚊帐,这些是影响巨大的基本型健康措施。非洲没有很多医生,他们即使全都连上宽带也没有多大作用。宽带并不是解决问题的灵丹妙药。

但是法图拉说,宽带的潜能不应低估。

法图拉说:“必须记住,非洲将出现活跃的社会核心人物,特别是在公民社会内。这些人会因为获得信息较好而受益匪浅。我认为,这些人将能更有力地影响政府结构。”

不过分析人士警告说,虽然卫星和电缆正在通到非洲,但是,当地因特网服务商收取的费用必须降低,才能完全发挥宽带技术的潜能。

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