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中国时间: 05:31 2016年12月06日星期二

AKIRA:打造亚裔时装王国


Akira时装秀

Akira时装秀

三位没有一点零售经验的年轻人决定在芝加哥开一家时装店。身位亚裔美国人,来自父母的阻力可想而知。但凭着勤奋和热情,他们的时装店AKIRA,从一家扩展到十家,雇员也从他们三个人增加到两百多人。AKIRA也成为芝加哥时装界的一个亮点。下面请看这三位年轻人的创业故事。

在美国中部的时装界,芝加哥的AKIRA时装店绝对是一道独一无二的风景。

一位女顾客告诉记者:“这个店太棒了!”

一位男顾客说:“我来支持AKIRA,令人惊叹!”

作为芝加哥零售业的一个成功故事,AKIRA有着非同寻常的来历。三位大学专业与时装毫不搭界的年轻人,为了一份共同创业的理想,从零开始,在芝加哥缔造了AKIRA这样一个知名品牌。三位创始人的共同理想是,打破时装与社交网络的界限,积极回报社区,组织各种慈善活动。

AKIRA创始人之一艾瑞克·苏(Eric Hsueh)说:“虽然我们做的是时装生意,但是如果你问我们是干嘛的,我会说,我们从事的是使人快乐的生意。”
AKIRA创始人之一艾瑞克·苏

AKIRA创始人之一艾瑞克·苏

美国服装零售店之间存在着激烈的竞争。AKIRA是怎样做到独树一帜的呢?有什么秘诀吗?

AKIRA的另外一位创始人艾丽卡·汪(Erikka Wang)说:“那就是乐趣。我们自己,还有我们的雇员,都很喜欢乐趣。你从我们组织的活动还有时装展可以看出来,无论我们做什么,我们都很注重兴奋感和亲身经历。来到我们的店里,无论你是想买一双十美元的鞋,还是一双三百美元的靴子,也无论你是带着三个孩子的妈妈,还是晚上逛街,期待男朋友的单身女郎,我们都有适合您的产品。与此同时,我们希望您和我们一起享受这个购物的乐趣。”
AKIRA创始人之一艾丽卡·汪

AKIRA创始人之一艾丽卡·汪

艾瑞克·苏说:“我们主打时装。我们想把时装带到我们的市场,芝加哥来。芝加哥是美国第三大城市,位于美国中部,有着美国中西部的根基,但又很城市化。我们想把纽约,洛杉矶,甚至东京和马德里,还有南美的那种对时装的兴奋带到芝加哥来。这是一件很有乐趣的事情。”

强·寇泰(Jon Cotay)也是AKIRA的创始人之一。他说:“我感觉AKIRA不仅仅是家店,它已经成为芝加哥的一种生活方式。它不仅只限于零售,因为我们利用零售这个平台,参与了很多有关人们日常生活的活动。比如说慈善晚会,或者时装秀,还有给人们讲课等等。我喜欢时装的原因之一是,它是人们普遍接受的一种交流形式。它让我们打破疆界,成为人们日常生活的一部分。”
AKIRA创始人之一强·寇泰

AKIRA创始人之一强·寇泰

AKIRA的故事开始于伊利诺伊州立大学的香槟城校园。艾瑞克,强,还有艾丽卡在求学时就是好朋友。他们三个来自传统的亚裔家庭,父母对他们的未来都寄予着厚望。

艾丽卡·汪:“我是一名华人。作为一名亚裔美国人,我父母想让我成为一名医生或者律师,当我告诉我妈妈我想辞去八点到五点那种电脑顾问的工作,去尝试新的事业时,她说,‘真的吗?你是开玩笑吧?我们送你上大学,这就是你想做的吗?’我义无反顾。我当时脑子里想,我已经二十五岁了,我要是现在不做,以后就不知道什么时候才能做了。我想冒一下险,争取我的机会。”

在艾丽卡打电话给艾瑞克邀他加盟之前,艾瑞克先后作过电脑咨询师,服务生,还有酒吧调酒师。对,您听得没错,就是这个顺序。

艾瑞克·苏:”我当时的想法好像是,‘在你成就一件事之前,你必须要失去一切’。我基本上从我电脑咨询师的职业生涯中‘提前退休’。当我告诉父母我辞职的消息时,他们非常伤心。他们打电话给我姐姐,觉得他们作为父母完全是个失败,而且担心会成为当地亚裔社区的笑柄。我为父母的失望感到难过,但我在辞职以后,却感觉非常棒。我感觉现实强加给我的那种锁链终于被打破了。”

强·寇泰同样有着对他寄予厚望的父母。他说:“作为一名亚裔男生,我记得父母总是对我说,‘你有两个选择,要么当律师,要么当医生’,就这样,你只有这两个选择。”

强在自己的理想和现实间选择了一个不寻常的过渡。在AKIRA开张之后,他一边经营时装店,一边做着房地产中介的工作,而且同时还在一家医院当护士。“AKIRA开张三年以后,我才敢告诉我父母我在做零售。他们老是问我,‘你怎么在一个店里工作呀?’我就说,‘就是为了好玩儿。(笑)”

三个没有任何零售经验的朋友走到一起,在短短的八年里,AKIRA从一家店扩展到十家店,雇员也从三个创始人增加到两百多名。他们成功的经验是什么呢?

强·寇泰说:“我认为要想在芝加哥零售取得成功,首要一点是必须要知道芝加哥人需要什么。我认为我们有很多有利条件。人们依然把我们当成精品店,我们公司自己承担一切经营事务,我们在当地购买产品,店只开在芝加哥。我总是考虑什么牌子适合芝加哥人,价格是很重要的一个考量。”

艾瑞克·苏说:“我们不随波逐流。我们做的正好相反,我们经营新的,令人兴奋的产品,那些在大商店买不到的产品。”

AKIRA成功的另一个原因是它独特的市场营销策略。三位创始人通过慈善晚会与时装表演相结合,既服务了社区,又打响了AKIRA的知名度。

强·寇泰说:“与别人合作的一大好处是,它让芝加哥的时装界更加有乐趣。我记得七年前我们刚开始做时装的时候,人们为了吸引更多人参加时装展,故意让这些秀变得高不可攀。我的理念是,如果人们不被包容进来,他们怎么能够热爱时装并且让自己对时装开放呢?所以,我们把不同的牌子搭配起来,强调时装给人的一种体验。我们量身订做各种不同的活动。对我来说,为了让更多的人拥抱时装,他们必须感觉被接受,而且很舒心。”

AKIRA的未来发展会是什么样的一幅图景呢?

艾瑞克·苏说:“AKIRA还会开多少店呢?我们会发展成多大规模呢?我还真不知道。但只要以后我们还拥有现在的这个团队,一切都有可能。”

强·寇泰说:“知道自己在芝加哥时装界扮演了一个关键的角色,这点让我很开心!”

艾丽卡·汪说:“我们现在还是小婴儿,潜力和可能都是无限的。我想梦想一个大场面,但我知道梦想背后的付出会是什么样的。”

希望艾丽卡,艾瑞克,还有强,在打造他们时装王国的T形台上走出更加亮丽的风采!

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