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中国时间: 03:51 2016年12月10日星期六

里根之子推广对阿尔茨海默症的认知


美国前总统里根

美国前总统里根

当美国前总统里根1983年将11月定为全国阿尔茨海默症认知月的时候,美国大约有200万人患有这种使大脑不断退化的疾病。在里根本人也被确诊患了阿尔茨海默症15年和因病去世5年之后的今天,500多万美国人正受到阿尔茨海默症的困扰。预计,阿尔茨海默症病人和照顾他们的费用将持续增长。有关专家说,加深对阿尔茨海默症的了解是与这种疾病抗争的关键。

阿尔茨海默症是老年痴呆的最常见形式。这种疾病使患者的大脑神经细胞受损,记忆丧失,思维和语言功能退化。目前,阿尔茨海默症在美国是导致死亡的第六大因素。

迈克尔·里根是位很受欢迎的广播谈话节目主持人、前总统里根的儿子。

他说:“每70秒钟,就有一个人被确诊患有阿尔茨海默症。”

里根总统大概是最著名的阿尔茨海默症患者了。迈克尔·里根说,他父亲几乎从刚刚得知自己患病的那一刻起,就参与了一场全国性运动,提请公众关注这种破坏性极大、让患者和家人极度伤心的疾病。

他说:“我好像参与这项努力已经很长时间了。1994年,我父亲写信,告诉世界他患了阿尔茨海默症,我眼看着父亲的病情一年年恶化,最后终于卧床不起,并于2004年去世。这就是我为什么要参与这种努力。”

迈克尔·里根鼓励阿尔茨海默症患者和照顾他们的人积极寻求治疗和帮助。

他说:“你需要做的就是问自己能帮上什么。试着让你认识的人、让你的家人去参加临床试验,登陆政府网站clinicaltrials.com,看看哪种试验最适合你的家人或朋友,让他们参加。因为如果我们不鼓励人们参加这些临床试验,我们将来就找不到一种治愈方法。”

马尔万·萨巴格博士是亚利桑纳州太阳城Banner Sun Health医疗中心的临床研究主任。他同意里根的说法。萨巴格介绍说,全国各地的各个研究中心一直在寻找愿意试验新疗法的阿尔茨海默症患者。

“现在有很多试验正在进行当中。我们实际上在寻找新的药物,不但能改善症状,而且能减轻病情,特别是要延缓病情的发展。现在有这么多的试验,但是必须有人参加才行。”

萨巴格博士说,尽管迄今还没有发现治疗阿尔茨海默症的有效方法,但是过去15年来,在了解和控制这种疾病方面已经取得了巨大的进展。

“15年前,面对阿尔茨海默症,我们根本就是束手无策。现在,已经有四、五种常用处方药治疗阿尔茨海默症了。此外,现在进行着很多试验和研究,研制出了一些药物,这在1994年时根本没有。目前,美国一共进行着75项临床试验,涉及200种药物。”

德克萨斯州专门治疗阿尔茨海默症的精神科医生戴维·克伦帕克说,多亏了这些新的治疗方法,现在已经有可能延缓阿尔茨海默症病情的发展了。更重要的是,人们应当更多地了解这种疾病,以便发现它的早期症状。

“早期症状可能包括爱忘事,在一个地方住了好几年但找不到家了。不过,阿尔茨海默症还会影响其他几个方面的功能,包括语言功能,跟别人交谈时是不是能跟上对方的思路。目前,我们采用的治疗手段就是集中在这些方面,改善记忆力,改善语言能力,使病人能够参与家庭的活动,给他们的生活增加一点乐趣。”

提高对阿尔茨海默症的认识可能还有助于一些人防止患病。迈克尔·里根说,他努力保持一种健康的生活方式,希望能借此降低患阿尔茨海默症的机率。

“我上健身房,我锻炼身体。我尽量让自己随时随地都处于一种活动的状态。通过做这些事情,你可以努力帮助自己。”

迈克尔·里根说,在坚持健康饮食的同时,读书、学习新技能,这些也能改善记忆力,可能有助于防止患病或者减缓病情的发展。而最有效的方法是志愿参加并支持目前的研究。里根希望,有朝一日,能够把阿尔茨海默症从破坏他父亲心智的致命疾病变为一种病患和他们的家人能够控制、能够保持尊严、甚至怀有希望的慢性病。

关键词:阿尔茨海默症,里根总统之子

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