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中国时间: 16:26 2016年12月04日星期日

阿尔海默症研究取得进展


阿尔海默症患者及医护人员(视频截图)

阿尔海默症患者及医护人员(视频截图)

在科学家们回顾21世纪头25年时,他们会惊叹在治疗和预防阿尔海默症、也就是老年痴呆症方面取得的巨大成就。痴呆症患者遍及全球。世界卫生组织说,目前全球有3500万痴呆症患者,而且这个数字在2030年前将增加一倍。

随着人们寿命的延长,研发一种药物或疫苗,遏制痴呆症的发生,压力越来越大。美国卫生与公众服务部长凯瑟琳-西贝柳斯指出,确立优先,协调研发,将会事半功倍。她说: “我们已经为防治痴呆症投入第一笔历史性的资金,做了15年的承诺。”

过去,诊断痴呆症的唯一方法是在病人去世后做尸检。

老年性痴呆症的研究人员彼得森说,新方法现在能在病人活着的时候提供证据 :“我们使用生物标记,各种造影,验血,骨髓积液检验,这些检验能显示疾病种类。”

亚利桑那州班纳阿尔海默症研究所提供的这些造影,能显示痴呆症的程度。

在去年夏天全美阿尔海默症研究峰会上,两项非常有前途的临床试验引起极大的兴趣。在试验中,已经出现痴呆症状的病人通过鼻腔给药,将胰岛素送入大脑的神经元。克罗夫特医生负责这项研究。

他说:“近百分之七十的患者在四个月内记忆力有所改善,比以前多50%”。

但是,另外一项研究可能能够及早治疗甚至预防痴呆症。两年前,纽约时报记者贝尔卢克到哥伦比亚去探视一个受阿尔海默症影响的大家族。这个家族三分之一的人有一种基因异变, 30多岁、40多岁就出现症状。家里健康的、老一代人通常要照顾年轻的病患。

贝尔卢克说:“他们可能要卧床,吃饭要人喂。还要穿尿片。他们脾气还很大。”

明年初,一组美国科学家和哥伦比亚医生将对这个家族3千多名成员进行为期5年的临床试验。班纳研究所研究员瑞曼说,试验的免疫药物的作用是迅速清除大脑内的淀粉样蛋白:“如果我们在疾病侵入大脑之前及早进行有效干扰,这些治疗可能会产生重大效果。”

贝尔卢克说,哥伦比亚这个家族的成员渴望得到帮助。面对一个严酷的未来,家族的很多人表示,如果能对他们和他们的后代有所帮助,他们愿意尽自己的一份力量。

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