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中国时间: 09:23 2016年12月06日星期二

果蝇帮助战胜阿尔茨海默症


阿尔茨海默症是当代最具破坏性的疾病之一。人类试图攻克它的战争没有停顿。尽管事实上其病因尚不清晰,但是科研人员在几个方面有所进展。

阿尔茨海默症是一种神经组织退化性疾病,每年影响3千多万人。它会慢慢剥夺患者的记忆,降低他们的身体机能,并最终导致死亡。

对患者大脑的广泛检查结果表明,这种疾病缓慢破坏神经网络。它非常复杂,以至于人们仍然不知道它由哪些化学物质导致。

根据一种理论,某种名为tau的蛋白质产生了缺陷,扰乱神经元的正常功能。

斯洛伐克的科研人员报告说,他们已经研发出一种疫苗能触发免疫系统反应,产生有效阻止tau蛋白恶化的抗体。

奥克森神经科学(Axon Neuroscience)首席科学家米甲·诺瓦克说:“在我们的动物实验样本中,我们看到转基因动物模拟试验中,95%有缺陷的tau在很短的期间内被移除。这是一个非常鼓舞人心的结果。”

礼来(Eli Lilly)制药公司的科研人员正在尝试一种不同的方法,根据这一理论,阿尔茨海默症是由一种名为β-淀粉样蛋白的化学物质异常沉积所引起。他们新的药物被证实对症状较轻的患者有效。

阿尔茨海默症协会首席医疗官威廉姆·蒂斯说:“它没有额外的副作用。这一点很重要,因为它表明了药物的持续效果,所以这种药物不是暂时性的。”

最近华盛顿的一次座谈会展示了这两种药物的临床试验结果。

同时,斯坦福大学的科研人员正在探究果蝇的大脑,试图充分了解阿尔茨海默症等神经退化性疾病。

斯坦福大学果蝇生物学者黄成说: “人类疾病与很多基因相关。并有大量的果蝇-人类疾病模型,这意味着它可以诱发很多症状。”

在红外线照相机的帮助下,一个特殊的机器人装置负责捕获果蝇,把它们的大脑做好研究准备,而不需要对这些虫子用药。

由于它们的神经元也含有tau蛋白质,有可能发生与阿尔茨海默氏症同样方式的退化,科学家们说,果蝇是针对毁灭性疾病研究非常有用的实验室研究标本。

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