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中国时间: 08:12 2016年09月27日星期二

探寻美国最幸福的地方 - 劳登郡


既没有纽约的高楼大厦,也没有落基山的奇特风光,这个看似平凡的郡,却被认为是美国最幸福的地方。劳登郡,位于维吉尼亚州北部,临近美国首都华盛顿特区,不仅连续六年蝉联全美家庭中位收入最高,并且在今年的全美幸福指数排名上荣登榜首。您也许会说,像劳登郡这样富足的地方,人们自然是幸福的。然而劳登郡的居民却告诉我们, 他们的“幸福”并不完全源于“富有”。

西部田园风光

劳登郡西部以农场、酒庄和马场等农业经济为主,扎斯梅埃德家族从上世纪70年代起经营农业,90年代买下了这片占地400多英亩的农场,主要种植土豆、番茄、桃子、苹果、草莓等50多种不同的蔬菜水果。

海莉·扎斯梅埃德是家族的第二代,负责葡萄酒厂,她说:“我在这里很幸福,因为这里有美丽的风景和我的家人。”

她的哥哥布鲁斯·扎斯梅埃德是农场的主管,他表示最喜欢这里的乡村生活方式。他的妻子珍妮儿·扎斯梅埃德则负责家族的酒吧生意,她说:“我的幸福源于和家人一起工作,养育子女。” 海莉的另一位哥哥韦斯莱·扎斯梅埃德负责啤酒厂,他说自己喜欢和其他啤酒厂的工人们打交道,也喜欢帮助四面八方的朋友。米洛是家族的第三代成员,他说:“我的幸福就是在我们家的农田里摘甜甜的樱桃。”

在这个农场,您可以加入所谓“社区帮扶农业”(Community Supported Agriculture)计划,农场的工作人员每周会将新鲜的水果蔬菜打包好送到您家,并且每周的品种也各有不同,保证让您品尝到所有当季的食物。此外,您可以亲自采摘,体验一下农活的乐趣。

米洛是家族里最小的成员,他每天都和父亲一起到地里干农活,挖土豆是他最大的乐趣之一。如果您觉得小米洛在这偌大的农场上形单影只,不必担心,其实他每天都可以见到许多小游客,结交不少新朋友。

农家乐

原来,除了销售农产品,扎斯梅埃德一家也开发起了农家乐,目标群体是周边学校的小学生。为了吸引更多的小游客,他们在农场里搭建了游乐场和迷你动物园,这样一来,小朋友们不仅能吃到新鲜的食物,还可以尽情玩耍,也难怪小米洛拥有这样无忧无虑的童年。

当然,不仅是小朋友,各个年龄段的人们都能在这里发现乐趣。几年前,扎斯梅埃德家族陆续以家庭经营的方式开设了“蓝山葡萄酒庄”和“尘埃乡村啤酒厂”,以更好地利用农场里种植的葡萄和麦子,形成了生产-加工-销售的一体化。就在去年,劳登郡政府通过了新法令,允许农民在种植酿酒原料作物的基础上经营啤酒厂,为当地农业的进一步产业化奠定了基础。

除了啤酒业的新发展,劳登郡的葡萄酒业也是蒸蒸日上。2014年的数据显示,维吉尼亚州的葡萄产量排行全美第五,而劳登郡的葡萄产量则位居全州第二,有着“华盛顿葡萄酒之乡”的美誉。

农副产业

在这样一个风景优美、物产丰饶的地方,扎斯梅埃德家族三世同堂,共同经营着农庄,不论经历如何,年龄大小,每一个家族成员都为这片土地做出了贡献。韦斯莱拥有维吉尼亚理工学院的计算机科学学位,但他并没有选择留在大城市工作,而是返回了农庄。他说:“我生在这里,长在这里,我的整个家族都在这片农场生活。我也考虑过去大城市工作,但是啤酒业是一个新兴产业,发展很迅速,同时也有很多技术难题亟待解决,我可以利用自己的计算机科学知识,对于我来说,这是一个充满机会的行业。”

同样在维吉尼亚理工学院毕业的海莉,目前已经开始管理家族的葡萄酒厂,并称这是她的长期职业目标。她对美国之音表示:“我也试过其他工作,坐办公室之类,也曾经去华盛顿实习,但最后我发现,这里依然是最合适我的地方。更重要的是,我们享受和家人一起工作生活的时光。”

东部高科技产业园地

看过了扎斯梅埃德家族的故事,您也许觉得幸福就等于田园式的生活方式,但事实上,劳登郡近年来吸引了大批新居民,他们大多是野心勃勃的科技精英,那么他们的幸福又源于何处呢?

詹姆斯·利奇是劳登郡众多的科技移民之一,他的工作是管理全球最大的数据中心之一Raging Wire。他谈到劳登郡的数据中心产业时说: “劳登郡具备一切建造世界级数据中心的条件,比如廉价的民用电力,我们的电力由多米能维州电力公司提供。这里还有全球最大的光纤网络。此外,这里聚集了各种优秀人才,我们有着非比寻常的顾客群和技术专家,并且政府也很支持我们的工作。”

劳登郡历史上以农业著称,但自从上世纪60年代,杜勒斯国际机场在劳登郡安家,加上其毗邻华盛顿特区的优越地理位置,吸引来大批高科技公司。目前,该郡有60多家数据中心,全球70%的网络数据都要经过劳登郡,因而获得了“数据中心走廊”的美誉。

巴迪·里泽是劳登郡政府经济开发部主任,十年前开始在这个部门工作,并见证了劳登郡经济发展最为迅速的时期。他说:“这一切都始于1987年,当时美国在线公司进驻劳登郡,他们带来了大批光纤电缆,后来世界通讯公司和威讯公司也陆续前来安家。大概在10年前,我们看到了数据中心行业的发展机会,于是率先开始打造数据中心社区,我们保证优良的商业环境和基础设施,并且保证让当地居民和新产业和谐共存。”

谈到他自己在劳登郡的生活,巴迪·里泽表示:“我觉得我的工作是整个劳登郡最好的工作,因为我负责打造良好的社区和商业环境,为居民们提供他们想要的生活。我们帮助新企业在当地扎根,帮助他们发展,过去几年我们成绩斐然,今年预计会有两亿美元的新投资。 我常常有一种巨大的满足感和成就感,因为我们为新产业的进驻做出了一些贡献。”

在劳登郡,政府经济开发部致力于创建优良的企业发展环境,比如提供“绿色通道” 帮助新企业尽早投入运作,协调企业人才招聘,提供便宜的电力和光纤电缆等。同时,新技术和源源不断的新移民的到来,推动了农业的技术化和农村旅游业的发展。科技和农业这两大经济板块,在劳登郡互补互益,形成了完善的产业链条。

诗意栖居

詹姆斯·利奇表示,劳登郡的优良基础设施和经济状况都很适宜居住,他说:“生活在这里实在是像天堂一样, 你能享受自然和科技的完美结合,你可以在同一天内,既到华盛顿特区谈生意,又能去劳登郡的酒庄里休闲放松。”

正如科技新移民詹姆斯所说,劳登郡充分利用其得天独厚的地理位置和交通设施,打造起了世界级的高科技产业园地,同时兼顾其传统农业的发展,在保证居民的经济收入和便利生活的同时,也为他们提供了优美的生态环境。不论您是喜欢快节奏和高科技的生活,还是向往田园式的乡村岁月,相信您都能在劳登郡发现属于您的幸福。

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