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中国时间: 05:13 2016年12月08日星期四

美国人物特写:教育活动家温迪·柯普


Wendy Kopp's idea has grown to become one of the nation's largest providers of teachers for low-income communities.

Wendy Kopp's idea has grown to become one of the nation's largest providers of teachers for low-income communities.

温迪·柯普是非营利组织“美国教学”的创建人。自1990年以来,这个组织招募并培训了两万五千名大学毕业生在美国各地低收入阶层居住区的学校任教。

非营利组织“美国教学”创建人温迪·柯普

非营利组织“美国教学”创建人温迪·柯普

到美国教学组织的纽约总部去,人们很快可以感觉到那里400多名工作人员的献身精神和乐观积极态度。他们的动力或许部分来自温迪·柯普。她把一种不倦的紧迫感和目的感带入美国教学组织的使命当中。

她说:“我们认为,教育能让人能力大增,是生活机会的基础。从我这个过来人的角度来看,我们正在做的就是让我们的国家实现理想,即保障所有的儿童都有机会实现美国梦。”

柯普出生于1965年,在德克萨斯州达拉斯一个白人中产阶级居民区长大。她本人有很多机会实现美国梦。她在学校里是优秀学生,周围的年轻人也大都和她一样家庭条件优越。

1985年,柯普进入著名的普林斯顿大学,被分配跟一个很聪明的女孩儿住一个宿舍。这个女孩儿来自纽约市的南布朗克斯区长大,那里的学区是纽约最穷、条件最差的。

柯普说,她看到她的室友拼命用功才能跟上那些来自富裕家庭的同学,这让她很受感动:“结识她,是我头一次有机会看到,我们国家并没有给所有的孩子都提供良好的教育,这让我这个主修公共政策的学生更多地了解了这个问题,并对这个问题越来越关注。”

*良心危机点燃‘美国教学’*

柯普当时仍然不能确定今后的职业道路应当怎样走。即将上大四那年夏天,她在密苏里州圣路易斯打工发生的一件事情,让她猛醒。她当时在一个从事慈善事业的商人的豪华办公室里,试图向他推销学生杂志上的广告版面。那个商人指着窗外的黑人贫民区对她说了一番话。

“他说,我才不要资助支持这份学生杂志呢,因为我认为我资助内城区的学龄青少年会产生更大的影响。然后,他娓娓而谈,给我讲起城市里孩子们的困境。这些孩子家庭非常贫困,没有受教育的机会。他的话在我的内心里引起一场良心危机。我当时想,‘对呀,在有更重要的呼招时,为什么我要找人支持一份学生杂志呢?’于是,我就产生了发起成立‘美国教学’组织的想法。”

她的四年级论文写的是成立一个组织的详细计划。这个组织要招募大学毕业生当中最有才能的人,以及各行各业的年轻人,给他们提供训练,以便在美国条件最差的学校工作。他们到那里去不仅仅是去教学,而且也是实地推动一场全国性运动,谋求让美国所有的儿童都能得到一流的教育。

柯普大学毕业,把她的论文转换成了一个成功的资金募集计划。毕业后的第二年,她在一个礼堂里欢迎489位年轻人。这些人是美国教学组织招募的头一批教师。

*追求的是学生的成功*

去年,这个组织接到3万5千份申请。现在,该组织有7300名教师在全国各地教学。柯普说:“在所有的申请者当中,我们找的是一些为数不多的人,他们具备领导技巧,能成功教学,并最终对我们的社会产生影响。我们寻找面对挑战时坚持不懈、能够影响并激励他人、善于解决问题、对我们的使命有强烈认同感的人。”

柯普报告说,美国教学组织的成员经常可以感到一种人生转变。他们意识到,不管自己多么聪明,多么雄心勃勃,他们追求的都必须是学生的成功,而不是自己的成功。柯普强调,把诚实和勤奋与具体目标结合起来是至关重要的。

温迪·柯普的使命在继续。在完成两年的实地教学之后,有将近三分之二的美国教学组织成员继续在教学领域工作。曾经在美国教学组织工作过的人当中,有400人在全国各地学校担任校长,好几个人是学区总监。

柯普预测说,到了2015年,为美国教学组织工作过的将达到5万人。美国教学组织又建立了一个分支组织,叫做“为所有的人教学”,把美国教学组织的模式引入印度、澳大利亚和拉美、非洲很多国家。

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