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中国时间: 22:22 2016年12月07日星期三

防止儿童感染艾滋病毒的美国医生安曼


小儿科医生阿瑟·安曼

小儿科医生阿瑟·安曼

这次的《美国人物》要为您介绍的是小儿科医生阿瑟·安曼。安曼在他大部分的职业生涯中,致力于寻找防止婴儿和儿童感染艾滋病毒的办法。作为“全球艾滋病预防策略”组织的领导人,安曼把注意力集中在那些生活在最贫困最让人忽视国家中的人们。

阿瑟·安曼在纽约布鲁克林区一个工薪阶层家庭长大,父母是德国移民,连小学都没上完。但是,爱和教育贯穿在安曼的成长过程中。父母支持安曼上大学、当医生的愿望。在医学院,安曼确定了自己的专业--免疫学。他说:“在我完成儿科的训练之后,免疫学正处于萌芽状态。免疫学研究的是身体如何应对感染,以及如何研发疫苗来保护人们。”

1971年,安曼成为加州大学旧金山分校第一个儿科免疫专家。1970年代初,安曼和同事们合力完成了肺炎球菌疫苗的首批临床试验,并获得美国食品和药品管理局的批准。至今,安曼仍然把这个当成是他职业生涯中取得的最大成就。安曼说,随着更多更危险的流感病毒不断出现,肺炎球菌疫苗显得更加重要了。他说:“现在,一旦流感爆发,人们不会死于流感,但会因为肺炎球菌感染而不治。流感爆发时,通过接种肺炎球菌疫苗来预防肺炎是非常重要的。”

10年后,另外一种致命疾病引起了医学界的广泛关注,这就是艾滋病。当时,安曼和他诊所的医生已经开始注意到免疫系统不健全的婴儿。他意识到,这些婴儿的情况和那种能够摧毁年轻同性恋者免疫系统的神秘的、致命的疾病非常相似。

安曼在刚果工作

安曼在刚果工作

安曼和一些医学界最好的专家一起研究这种后天免疫缺陷。他们同时意识到,在美国之外,艾滋病肆虐的范围还要大得多。安曼说:“我们开始得到来自发展中国家的一些初步报告。我们意识到我们在美国看到的仅仅是冰山一角。”

艾滋病毒是1983年被确认的。1984年,医生已经可以通过验血来检查病人是否感染上艾滋病毒。由於先前已经有成功研制肺炎球菌疫苗的经验,安曼以为研制出艾滋病毒疫苗也不应当有多困难。

由于研究经费有限,沮丧的安曼1985年离开加州大学,进入了拥有资源的基因泰克生物技术公司。经过7年的研究,安曼申请了5项专利,但是艾滋病毒疫苗仍然没有眉目。

但是,安曼对研制出艾滋病毒疫苗仍然持乐观态度,不过他承认,要获得成功,可能需要一个非常重大的重新思考过程。他说:“艾滋病毒中有一种我们的身体无法应对的东西。从基因上看,我们的身体还没有能力对这种病毒做出免疫反应。我想艾滋病毒告诉我们的是,我们研制疫苗的所有努力都失败了,因此需要寻找一种截然不同的办法。”

“希望的摇篮”是在加纳防止儿童感染艾滋病毒的工作项目

“希望的摇篮”是在加纳防止儿童感染艾滋病毒的工作项目

安曼把在抗艾滋病过程中取得的许多进步归功于那些要求政府提供更多资金来研究和提供更多防治艾滋病药物的活动人士。但安曼表示,发展中国家的局面仍然非常严峻。他说:“美国的进展相当快。但是我们从一些贫穷国家得到的数字却显示,每天大约有1600名婴儿感染艾滋病毒。每天!这对我来说已经变成另外一个关于公平和公正的问题了。”

安曼在离开基因泰克公司之后又在其它两家艾滋病研究机构工作。但是,由于无法获得解决这种公平公正问题的资金,安曼1999年创立了自己的组织--“全球艾滋病毒预防策略”,并立即在乌干达、南非、印度等国家的主要城市展开了工作。

随着在城市取得进展,安曼开始把注意力转移到受艾滋病影响最严重的农村地区,这些地区通常因为社会动乱或者是战争原因而成为艾滋病重灾区。他说:“我们现在需要关注那些几乎没有基础设施的不稳定地区。由于没有基础设施,我们无法培训医生或护士。我们必须培训社区工作人员、中级医务人员来做其它地方正在做的事情。”

安曼今年73岁了,他已经不再行医,但仍然积极参与防治艾滋病的努力。安曼表示,只要可能,他会一直做下去,因为保护妇女和儿童的需求一直存在,而且这个工作的回报巨大,医学研究日新月异的发展让人兴奋,这些都使他不能停下来。

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