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中国时间: 08:06 2016年12月04日星期日

贝弗利·莱特:为环境正义而奋斗


贝弗利·莱特是设在路易斯安那州新奥尔良的南方环境正义中心的主任,负责监督环境种族主义问题,并在全国各地的穷人和少数族裔居住地区大力宣讲环境问题。莱特是2009年亨氏奖获得者之一。这个奖项所表彰的是为社会做出杰出贡献的个人。

贝弗利·莱特在新奥尔良土生土长。现在依然清楚地记得她意识到环境非正义的那一刻:

“我当时是一个研究生。我的导师正在写乐弗运河的报导。那个地方在纽约州,一处工业区污染了当地人的居住环境,工人中毒,孩子中毒。中毒的工人和孩子的死亡率前所未有。我回家之后,开始发现‘癌症地带’。那是一块从新奥尔良市到巴吞鲁日市中间的地带。那里有大约136个石油化工厂,6座炼油厂,有你所能想象到的各种有毒设施。我很惊讶地发现,在我住了一辈子的地方,我的亲人居住的地方,人们接触的毒素比乐弗运河那里的人还多。”

莱特说,那些居住在污染地区的人大都是非洲裔美国人和其他少数族裔,这让她意识到种族和族裔是环境问题的因素。于是,她决定采取行动。

她说:“我开始跟我的同事罗伯特·布拉德博士写我们所说的环境正义的文章。我想,‘污染的政治’是头一篇有关种族和环境污染问题的文章。”

1992年,莱特在新奥尔良的迪拉德大学协助创立了南方环境正义中心。

她说:“我们的一个大目标是在少数族裔社区当中建立领导力量。那些少数族裔社区受环境污染影响最大,但对他们自己社区的环境污染情况不了解。他们只是知道自己生病了。我们相信,人们应当掌握发言权,一个社区在具备了必要的信息之后,就可以在我们离开之后自己为自己讨公道。”

莱特说,南方环境正义中心采取多管齐下的方式来谋求环境正义。在他们最初的项目当中,有一个项目是把有污染问题的区域范围详细记录在案。

她说:“我们是美国第一批按照种族和收入阶层绘制污染排放地图的人。我们跟环境保护署的环境地图绘制项目合作。我们绘制的首批环境污染地图是密西西比河化学品污染地带地图。”

南方环境正义中心的另一个关注重点是对公众进行教育和训练。

莱特说:“我觉得我们的想法出现了转变。我们认为,假如一个社区被有毒物质污染,这个社区为什么不能从清理污染的行动中得到好处?于是,我们就训练年轻人如何清理有毒材料。”

莱特说,这些训练项目不仅仅使人们得以清理很多被化学物质污染的地区,而且也丰富了那些居民区的生活。

她说:“我们认为,假如能让年轻人得到工作,而不是站在街角无所事事,我们就能让一个社区发生根本性的变化。我们在我们所帮助的一些居民区就看到了这种变化,因为我们让那里的年轻人得到了工作。我们也让社区的人们能够找到负责他们那里环境健康的政府官员。但人们常常是不知道这些官员有这样的责任。”

莱特说,美国和其他国家的环境正义运动持续不断,她对自己参与其中而感到骄傲:“我们在过去的十多年里召开了两届规模非常大的环境正义研讨会。来自美国各地的几千人参加会议,其中还包括来自墨西哥的代表,来自非洲和智利的代表。大家聚集在一起讨论问题,交流保护社区环境的最佳经验,教育、训练年轻人积极参与环境正义运动。”

在2005年卡特里娜飓风袭击新奥尔良之后,莱特丧失了所有的财产。她的家和她所创立的中心被飓风毁坏。她说,飓风过后,她返回新奥尔良,发现新奥尔良比以往任何时候都需要环境正义中心所提供的服务。莱特现在正在参与重建项目,同时继续宣讲环境正义。

关键词:环境正义,污染,少数族裔,公道

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