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中国时间: 21:41 2016年12月10日星期六

听众信箱:美国冒险家和中国军事现代化


常胜军创始人华尔

常胜军创始人华尔

一位姓齐的中国听众写来电子邮件建议美国之音 中文节目也来写写一些中国历史话题。他借用了中国历史教师袁腾飞的话并在电子邮件中写到:“我们在国内学的历史基本上都是洗脑教材......现行教材基本上95%都是捏造的......有很多和我一样的历史爱好者都希望美国之音有这个改变。”我们不介入这种评价和争论,不过,应齐先生的建议,可以谈一谈涉及中外交往的一些历史人物和事件。

一位传奇人物在中国军事现代化历史进程中曾起了关键作用,不过他似乎遭到当今中国历史学者蔑视。他就是美国人华尔。不过说起来,他也算是一位“归化入籍”的中国公民。

*美国浪子 中国女婿*

华尔(Frederick Townsend Ward)1831年出生在美国麻萨诸塞州的塞勒姆,他大学没有念完就出海闯荡,做过海船大副和陆军雇佣兵,在墨西哥和克里米亚打过仗,1860年来到上海。那时,大清帝国风雨飘摇,西方列强用武力叩开中国关口,而源自广东的太平天国反叛运动几乎占据了半壁江山。太平军兵锋直指西洋人和中国富商云集的上海。华尔却在战乱中找到了自己的机会。他白手起家,凭武吃饭,被上海及附近的中国官员和富商筹资组建的镖局聘用,率领“孔子号”炮艇沿江巡逻。

捐有道台头衔的富商杨坊觉得这个洋人是可用之才,出资让他在万帆云集的上海码头招募外国逃兵、水手和浪人,组建“上海外籍军团”,对抗太平天国反政府武装。两人的合作关系不断深入,杨坊把女儿也嫁给了华尔。

*初创队伍 屡败屡战*

华尔刚出道时在上海西方人圈中的地位并不高。太平天国造反之初,西方列强宣布中立。他们虽然要保护在上海的利益,然而一开始并不打算介入中国内战。华尔和太平军的冲突违反中立,他在外国人中间招兵买马又等于是挖外国驻军的墙角。在上海的英国海军指挥官何伯(James Hope)将军一怒之下,还逮捕过华尔。

华尔的队伍才开张时也是出师不利。由西洋人和菲律宾人组成的雇佣军虽然配备了洋枪,可是人数不多,纪律不整。1860年和1861年间,华尔的“洋枪队”在松江和青浦屡次被人数众多和久经战阵的太平军打败,伤亡惨重。华尔带伤败退,受到上海国际媒体的嘲笑。

*西法练兵 历史先例*

可是华尔并没有掩旗息鼓。他做出了一个战略决策上的重大转折:从中国人当中招募战士!在中国官员和富商的赞助下,华尔重组“洋枪队”,购买洋枪洋炮,用西方人做军官,征召和训练大批中国士兵。

到了1862年1月,“华”字大旗下已经有了大约1千名中国兵勇。他们不仅配备着西式枪炮,连军服和军号都告别了中国传统,“服装器械步伐皆效西人”,这实际是中国历史上第一支现代式军队。

当时,中国武备落后,人们普遍认为中国人不是尚武民族,而华尔的实践证明,中国人可以掌握现代武器并成为优秀士兵。

他率领这支火力迅猛的部队,以寡敌众,接连挫败威逼上海的太平军名将忠王李秀成的大军。华尔的战功和现代武器的威力受到和大平军苦战的清朝大臣李鸿章等人的注意。这些务实而有远见的中国官员从此重视起西洋武器。华尔的队伍在1862年被李鸿章收编为中国政府军的一部分,并被朝廷命名为“常胜军”。 清末名臣李鸿章

清末名臣李鸿章



*入中国籍 封中国官*

这一年,华尔和他的常胜军副帅、法国裔美国人白齐文(Henry Andres Burgevine)一道宣誓加入了中国国籍。这在中美移民史上也是个先例和异数。不过,两位“归化”的中国公民并没有入乡随俗而削发留辫。

华尔一开始被清政府赏赐四品顶戴花翎,随着军功不断,很快升至二品顶戴,官拜副将,成了中国军队的高级将领。他的常胜军到了1862年9月已达5千余人,并配备大炮和兵船。

华尔在中国的成功终于提高了他在驻华西方人心目中的威望,他的个人财富也不断积聚。曾经把他关起来的英国海军将领何伯前来检阅华尔的部队,尊称他为“将军”。美国驻华公使蒲安臣(Anson Burlingame)在写给林肯总统的信中报告说,华尔捐给联邦政府一万两白银,帮助维护国家统一。美国当时正处于南北内战。蒲安臣在信中说,“华尔将军”是一位“富豪”,也是一位怀着拳拳爱国之心的“共和国游子”。

*战死疆场 备极哀荣*

1862年9月21日,华尔率部进攻宁波附近的慈溪,在城下中弹。华尔每次打仗总是身先士卒,先后负过十几次战伤,不过这一次却是致命伤。他在两天后死亡。

华尔战死后,白齐文继任常胜军管带。但是他脾气暴躁,不服管束,不久便被李鸿章撤职。

当时,西方列强已从中立政策转为支持大清帝国,李鸿章聘用英国皇家工程兵现役少校军官戈登(Charles George Gordon)担任常胜军指挥官。戈登整顿常胜军,加强了正规化训练。这支部队帮助清军攻克了太平军重镇苏州。戈登被授予一品顶戴和提督官衔,并被钦赐黄马褂。他在英国也成了传奇人物,人称“中国戈登”(Chinese Gordon),仿佛他是远渡重洋拯救中华帝国的孤胆英雄。 身穿黄马褂的戈登

身穿黄马褂的戈登



华尔的冒险家战友白齐文怀才不遇,索性另寻建功立业的机会。他带着百余名西洋人和一艘炮艇,投奔到太平天国阵营。太平军于是也有了自己的“洋兄弟”和“洋枪队”。不过,白齐文这一次是站到了失败者的一边。苏州城即将陷落时,他逃回了上海。美国领事把他送到日本,不许他回来惹事。可他不甘寂寞,又返回中国。1865年,白齐文在投奔福建太平军余部的路上被当局截获。李鸿章恨不得把他“立正典刑”,无奈因他有外籍身份,不便就地处死。最后,白齐文在被清军押解途中“舟覆溺毙”。

和白齐文相反,华尔赢得了李鸿章和大清政府的赞赏和感谢,死时备极哀荣。清政府按照华尔的遗愿,用中国服饰把他入敛,并在松江举行了隆重的葬礼。朝廷还在他的墓地建立了祠堂。

*百年变迁 竟成罪人*

如今,华尔祠堂早已不知何处寻。一个外国冒险家在遥远的中华帝国用性命打拼,“了却君王天下事,赢得生前身后名”,可这古老的帝国以后却改朝换代了。


1949年共产党建立政权后,中国历史教材强调“反帝反封”,并把太平天国视为革命先驱。在中国当今的历史叙述中,华尔成了“美国流氓”和“帝国主义侵略者”。

很少有中国人提到:一个没有受过什么正规军事教育的美国穷小子,飘洋过海来到中国,竟然组建了中国历史上第一支现代式的军队。

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