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中国时间: 01:55 2016年12月04日星期日

美国人物特写:发明家迪恩·凯曼


迪恩·凯曼是两轮电动车的发明人。他还发明了几十种有用的医疗和技术设备。凯曼也创立了第一基金会。这个基金会引导成千上万的年轻学生立志学习理工科。

迪恩·凯曼和他的一系列发明在当今发明家和企业家当中可以说是大名鼎鼎。但是,一般公众大都是因为他发明的两轮电动代步车而知道他的大名的。这种电动车的设计是让一个人站着驾驶。电动车的电子装置能够让车自动平衡,可以在几乎任何水平表面移动。

在2001年初次问世的时候,一些人预测这种电动两轮车会导致人们在行走行动方面发生革命性的变化。但是,这种变化并没有发生。不过,凯曼继续发明各种装置。他的发明大都在医疗界。

实际上,他说,两轮电动车就是这些发明的副产品:“其中的一种产品是帮助残障人移动行走。我们把它叫做iBot。为了让那些不能走路的人走出家门,跟自己的同辈见面,可以看着同辈的眼睛,跟同辈平起坐,可以过路坎,上台阶,我们需要想出如何在一个先进的轮椅中让一个人可以恢复人体平衡。经过10年的开发,iBot终于可以工作了。”

凯曼从5岁开始就开始进行发明了。当时,他设计了一种滑轮和把手组成的装置,每天早上可以自动地帮他拉平床单和被单。在上高中的时候,他发明了一种开创性的视听系统。他把这种发明卖给了世界各地的天文馆。

在大学呆了一阵之后,他跟当时在上医学院的弟弟合作,发明了用于早产儿的自动注射针头。

他说:“我们很快发现,我们可以建造这些小泵,不仅可以用在婴儿身上,也可以用在成年人身上,给有糖尿病的人注射胰岛素。这对我的小公司来说是一个非常大的机会。于是,我最终搬出了地下室,把整个的注射装置制造业卖给了全世界一个最大的制药公司,然后转而进行其他的医疗器材研究。”

这些研究导致了凯曼的公司德卡研究开发公司做出其他的重大发明创新。一个发明是病人可以在家里用的肾透析机。凯曼和他的研发小组也发明了一种电子机械臂,可以做一些精细的动作,让胳膊截肢的人可以抓取小件的东西。这种电子机械臂还有足够的力量,可以举起多达18公斤重的东西。这种德卡电子机械臂现在正在进行临床试验。

他说:“进行医疗器械研发的一个最美妙的事情是,你可以在作好事的时候发财。这是一种很好的商业活动。有时候一天干下来,你会很疲劳地上床,因为你一天遇到了很多很头痛的问题。但你在入睡的时候会很快乐,因为你知道自己让人获得健康和生命。”

凯曼说,迄今为止,最让他感到满足的发明并不是机器,而是第一基金会这个教育性基金会FIRST。这是激励和表彰科技(FOR INSPIRATION AND RECOGNITION OF SCIENCE AND TECHNOLOGY)这几个英文词的缩略语。凯曼解释说,这个基金会的宗旨是让青年人得到自己动手的理工科教育,这些青年人本来可能更喜欢篮球或流行歌星,而不是下一代可以挽救人生命的医疗器械或再生能源。

这个基金会的主要活动是组织高中生竞赛。凯曼说,这是一种全国高中智力竞赛。比赛中,学生要拿一口袋的零件,建造一台机器人,可以完成凯曼所规定的任务。第一基金年会组织的首次机器人竞赛1992年在一座体育馆内举行,有28所高中参加。2009年,参加竞赛的有来自1700所高中的小组,在乔治亚州一座有72000个座位的大体育场举行。

凯曼说:“我发起成立第一基金会,是因为我相信,你让孩子知道一点科技是不难的,是很有趣,让人很有成就感的,假如用寓教于乐的方式教授孩子科技,孩子们就会喜欢上科技。他们将开始认真思考科技,认真学习数学和物理学,会成为下一代伟大的发明家。”

今天,迪恩·凯曼是一个富人,拥有两所大房子,两架直升机,一架私人喷气机,几百万美元的银行存款。但是,凯曼认为,衡量他的真正的财富的尺度是他在多大程度上帮助了他人。他说,我希望,有一天人们会这样谈论我,“他对这个世界的赠与要多于他的索取,而他索取了很多。”

关键词:美国,发明家

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