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中国时间: 21:06 2016年12月08日星期四

美国人物特写:斯蒂芬·达克


斯蒂芬·达克多年来一直站在电脑革命的前线,现在则努力让世界上一些最穷的人、在最偏僻的地方的人也能用上电脑。

斯蒂芬·达克16岁的时候就在电脑业界找到了第一份工作,担任一个电脑服务销售公司的技术支持人员,并从此一发而不可收拾。

他说:“我是CompUSA公司初期为数不多的资深经理。CompUSA一度是全世界最大的电脑零售商。我创建了eMachines公司。10年前,这个公司把电脑价格从每台1000美元降低到500美元,使千百万人能买得起电脑。这给电脑业界带来了一场革命。现在我在NComputing公司也正在做同样的事情。”

达克说,NComputing正在帮助世界各地的学校用上电脑技术,其成本只是装设单独电脑的一个零头。达克解释说,NComputing的新的联网技术使用的是今天的个人电脑没有利用的处理能力。

他说:“价格最便宜的桌面电脑,300美元甚至更少,现在也算得上是超级电脑了。人们总是说,我们只是使用了个人电脑计算能力的一个零头,其余的计算能力基本上都浪费了。”

达克公司生产的软件和硬件,可以让300美元的桌面电脑同时让几十个学生应用。他说:“你把这种软件安装在任何一台电脑中,这种软件就能在电脑记忆中生出我们所说的虚拟桌面电脑。然后,我们制造一种硬件可以充当电脑使用。这是一个小盒子,可以接入键盘、鼠标、喇叭、显示器等等。你把这个小盒子插入你的电脑。这样,所有的计算就都可以在一台机器里面的虚拟电脑上完成。”

达克说,这种方法其实是来自电脑产业最初时期的网络模式:“在1960年代和70年代,当时的电脑都是主机,价格100万美元甚至更高。我们当时有一种做法叫做商业时间分享,就是人们花几百到1000美元买一个终端,然后就可以使用电脑,按小时付钱。这样,那些买不起主机的公司也用得起电脑了。

“到1970年代和80年代,主机电脑变成了微电脑。价格5万美元的电脑取代了价格百万美元的主机电脑。但是,当时的用户还是要有一个终端、显示器和键盘。所有的计算都在中心机器里进行。”

达克说,回头再使用这种电脑分享模式,就可以让一个电脑网络不再要求每一个用户都必须有一台自己的个人电脑,学校就可以从有限的投资中获得更多的电脑处理能力。

达克承认,个人笔记本电脑当然有优越性,但他说,分享稀缺资源,能使更多的孩子上网,并得到网上提供的很多机会。

他骄傲地说,通过NComputing系统,世界各地发展中国家成千上万的学生现在可以上网了:“我在孟加拉国,看到新闻媒体报导我们的电脑分享项目。有一个记者走到一个学生面前问,‘你可以用上电脑了,这对你意味着什么呢?’那个学生的回答很简短。他说,‘我想当医生。’学生背后站着的一个男子流泪了。记者问那个男子:‘你是谁?你为什么掉泪?’那男子说,‘我是这所小学的校长。去年,这个孩子的整个世界就是他长大的那个农场。现在他可以上网了,他看到的世界丰富多了,广阔多了。互联网使他得到了这一切。’”

达克说,他的工作是全世界最好的工作:“一个好公司也可以是一个同时为社会做重要事情的好公司吗?这份工作能把两样好事结合起来,实在是得天独厚。”

现在,美国1500个学区和100多个国家的4万处地点的400多万学生正在使用NComputing系统。显然,达克把电脑技术推广到贫穷边远地区的努力正在改变我们很多人在日常生活中使用电脑的方式。

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