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中国时间: 18:45 2016年12月05日星期一

犹太意第绪语生存前景堪忧


随着国际商业和各类接触的重要性日渐增高,美国高等院校的外语教学也在蓬勃发展。可是,由于经济不景气,许多大学取消了全职的语言教学教师位置,或者让工资比较低、不在学校编制的教师教授这些课。

美国东部著名的马里兰州立大学目前就是这种情况。为了节省开支,学校计划取消唯一的一个犹太意第绪语教师的职位。这对学习者和使用者都在不断减少的意第绪语来说是最新的一个打击。

意第绪语中世纪欧洲犹太人使用的一种口头语言,使用希伯来文字,属日尔曼语系。纳粹德国1940年代在欧洲对犹太人进行大屠杀之前,意第绪语一度是欧洲大约一千万犹太人日常使用的语言,虽然他们在祷告时使用的是正式的希伯来语。意第绪语后来随着犹太移民进入美国。这些移民里有知名喜剧演员,他们将多彩多姿的意第绪语文字带进了英语词汇,例如Schlep这个来自意第绪语的词是动作愚笨的意思。

今天,意第绪语正在为生存而苦苦挣扎。据估计,全世界还在说这种语言的人不到50万,而且多数是老年人。年轻的、有文化的犹太人大部分只说他们所在国的主要语言,再加上祷告时使用的希伯来语。

马里兰大学语言教授米里亚姆.埃萨克斯对巴尔的摩太阳报记者说,设在华盛顿的大屠杀纪念馆中保存着大量意第绪语资料,但是,有谁会去读它们呢?

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