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中国时间: 14:03 2016年12月11日星期日

南极冰层下发现多种海洋生物


随着南半球夏季的远去,南极科学考察季节也结束了。在世界上最大的浮冰罗斯冰架的3个月考察期过后,北伊利诺伊大学的科学家们回到了他们的实验室。他们希望发现一些线索可以解释急速融冰的原因及其对海平面上升的影响。

南极洲是地球上最干燥、最寒冷、风又最大的地方。北伊利诺伊大学教授里德•谢勒和罗斯•鲍威尔刚刚在那里结束他们的第二季由美国国家科学基金会资助的考察。在第一季中,他们研究了冰川下的湖泊。这一次,他们在下游一个叫做水陆接合区的地方扎营。在那里,南极的冰、陆地和海洋汇聚在一起。

里德•谢勒说: “这个研究的重点是试图明白物理因素在过去是如何制约冰原的面貌的,以及它们现在的作用。”

罗斯•鲍威尔说:“我们现在发现,这些地区对于冰运动的稳定性和冰在海洋、大气中的融化速度是非常敏感的。”

在为考察所建造的特殊设备中,热水钻是很强大的一个。它可以钻入750米的地下收集水陆接合区的第一批水和沉积物样本。一台遥控摄像机被置于下面400平方米的海洋空间中。在冰面下如此深的地方发现一个多样的生态系统,在指挥中心观测这一切的谢勒因此感到惊讶。

谢勒说:“它是一个多变的环境。底层一直在不断变化。所以我们看到的是一直运动的生物。有些可以游泳,有些是爬行生物。显然,它们吸收了足够的营养,生长得很好。一些外形像虾的生物游的很快很活泼。”

这是鱼类被发现的最南部的地方。考察队队长罗斯•鲍威尔说,从水陆接合区采集来的冰和沉积物可以帮助人们了解,有关生物是如何迁徙到那里的,它们吃什么,以及冰层退化造成了什么影响。

“我们知道现在那里的冰正在融化,所以等他们回来,”鲍威尔说,“我们看看这些采集物,我们希望能够明白冰层从过去到现在发生了哪些变化。因为它现在融化的很快,或者说看起来很快,当我们看到那些沉积物的时候,我们希望和我们过去看到的冰原有所不同。”

鲍威尔说,这些工作引出的问号多于答案。和其他研究人员一起,他计划再申请一笔赞助,让他重返那片冰冻的陆地。

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