无障碍链接

中国时间: 03:50 2016年12月03日星期六

南非种族隔离受害者起诉跨国公司


一起涉及到美国跨国公司以及南非种族隔离政策受害者的案件,目前正在美国的法庭上进行审理。该案件将审视商业公司的道德责任,同时也是美国司法系统的试金石。

今年1月,纽约一个联邦法庭同意受理多名南非种族隔离政策的受害者起诉相关国际公司的案件。针对这项决定和这个案子的上诉活动正在进行中。

相关跨国公司被控帮助南非前种族隔离政府侵犯人权。受害者索赔几千亿美元。

案件的起诉方是一个名为Khulumani的非营利组织,代表着数万名种族隔离政策的受害者和幸存者。美国人麦克·豪斯菲尔德是Khulumani组织的首席律师。他表示,这起案子非常重要。

他说:“这个案子代表的是二战后,人们第一次仔细审视商业公司当时的所作所为,不仅是他们应持的道德准则,而且还有他们的法律责任和义务。”

在这些公司中,美国汽车制造商福特和通用赫然在列。起诉方谴责这两家公司为前南非政府提供用于镇压抗议活动的装甲车,并帮助安全部队酷刑折磨反种族隔离政策的领导人。总部设在美国的国际商业机器公司IBM被控提供技术,让种族隔离政府得以强化地域隔离,并追踪活动人士。

福特公司官员拒绝接受采访。通用汽车公司官员则表示,公司政策规定,不得公开评论目前正在进行中的涉及该公司的官司。IBM公司没有回应记者的采访要求。

在南非,人们不理解,既然那些公司在南非都有分公司,受害者住在南非,侵犯人权的行为也发生在南非,为什么这个案件不能在南非进行审理。前南非政府反对这项起诉,但现政府对此案表示支持。

美国外贸委员会的律师保罗·史蒂芬对该案有自己的想法。他说:“我认为,这个案件代表了一个例子,就是企业对待法律的态度,人们通过这个案件将法律推向既定的方向,而不是把现有原则运用到可能存在分歧的事实上。”

跨国公司集团纷纷表示,他们和南非的种族隔离罪行没有任何关系。

这起案件援引的是《外国人侵权法令》。这个法案在上个世纪80年代以前几乎没有被引用过,但最近20年来却被频频使用。该法案允许地方法庭受理外国人提起的涉及违反国际法和美国条约的民事诉讼。但是不清楚的是,什么样的案件可以被审理,特别是涉及美国公司的案件。

马克·德拉姆伯是“华盛顿和李跨国法律研究所”的所长。他表示,跨国公司多年来一直试图让法庭驳回这个案件,但官司还是进行到了目前的程度,这就创下了一个重要的先例。

他说:“我们并不是鼓励外国投资直接或间接地导致侵犯人权行为。我认为这是一次重要的对话。美国法庭是否是进行这种对话的合适场所,可以探讨,但是无可争议的是,这的确是重要的对话。至于《外国人侵权法令》在该案中起到的作用,我并不认为这是什么问题。”

这个案件可能会在南非今年夏天举办世界杯足球赛期间引起关注。活动人士已经开始准备抗议活动了,抗议那些卷入此案并赞助参赛国家队的跨国公司。

XS
SM
MD
LG