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中国时间: 09:31 2016年09月30日星期五

奔跑吧士兵!美军运动员从军营跑向里约奥运会


奥林匹克圣火点燃仪式在希腊雅典举行。 (2016年4月21日)

奥林匹克圣火点燃仪式在希腊雅典举行。 (2016年4月21日)

美国陆军今夏创造了史无前例的成功,多名陆军士兵获得了参加即将开幕的里约热内卢奥运会的资格。陆军培养了多名赛跑选手,这些选手几乎全部来自有“长跑冠军摇篮”之称的肯尼亚,他们之中有几名运动员最近刚刚成为美国公民。

“夺得今年美国室内三千米赛跑亚军的是来自美国陆军的保罗•凯利摩!”

在美国奥运代表队在俄勒冈州尤金市举办的男子五千米选拔赛的起点,人头攒动。

在起跑线上的这些赛跑精英们大都穿着由他们各自的运动鞋赞助商所提供的亮色的运动服。但在他们之中,有两名身形苗条的选手身着米黄色、黑色以及迷彩色的运动服。在他们服装前胸的位置用大号白色字母印着“陆军”的字样。

这次比赛的前三名将有资格进入美国奥运代表队,并且随队出征里约奥运会。在跑道上跑完十二圈之后,选手们开始朝着终点线做最后的冲刺。来自美国陆军的士兵保罗•凯利摩以前三名的成绩完成了比赛。

他说: “我当时就想着,‘要尽力做到最好’。所以我就决定拼一把”。

凯利摩是第五位入选美国奥运田径队的陆军士兵。在这五人中,有四人都经历了相似的道路。他们都在肯尼亚的高原上出生、长大并且开始练习跑步,之后都获得了美国大学院校的奖学金。在大学毕业之后,他们这些没有美国公民身份但都有合法居住权的毕业生都应征入伍,成为美军士兵。凯利摩在2014年报名服役,服役期四年。于此同时,他也着眼于争取参加奥运会比赛的机会。

他对美国之音记者说:“实际上,我主要是想有机会能代表美国。成为一名奥运选手是代表美国的最佳方式。所以我一参军,就知道了军队的WCAP项目。“

记者问:“也就是陆军的世界级运动员培养项目?”

凯利摩回答说:“那是最棒的项目,因为它让我既能作为一名士兵服役,又能专注于我擅长的领域。”

在美军服役为获得美国公民身份提供了快速通道,而且并不是只有军队运动员可以获此便利。绿卡持有者通常必须要等待五年才能申请公民。但在“9•11”袭击发生之后,国会投票批准在美军中服役的外国移民可以随时申请公民。因此,凯利摩和他的肯尼亚同胞们迅速获得了公民身份,可以及时参加选拔,争取获得美国奥运代表队的一席之地。

夏德里克•吉普彻奇尔获得了代表美国参加奥运会万米长跑的资格。

他说:“这无关个人,而事关所有具有奉献精神、辛勤工作并且甘愿牺牲生命的军人的荣誉。我不会让他们失望的”。

陆军田径队的主教练丹•布朗恩就曾参加过奥运会,并且是俄勒冈国民警卫队少校。他说:“军队创造一个单位让士兵们获得固定收入的同时专注于为诸如奥运会以及残奥会这样的世界大型体育赛事进行训练,这么做有一个很好的理由。”

布朗恩还说:“他们是陆军最棒的形象代言人。他们代表着牺牲、决心、忠诚和责任,这些都是我们崇尚的精神。”

布朗恩说服了他的上级,将一些军队跑步运动员部署到他的家乡俄勒冈州的比佛顿。那附近没有军队驻地,但是却坐落着耐克总部。这些军队选手可以与其他职业跑步运动员一同训练。

吉普彻奇尔表示接受,最高水平训练的同时还要参加军队分派的诸如出席征兵活动这样的任务,二者兼顾并不容易。

他说:“你知道耐克总部的那些运动员,他们的工作就是训练。他们只要专注在训练上就行了。但是我们不一样,我们首先是个兵,首先是战士。”

自陆军于1997年成立了世界级运动员培养项目,65名士兵运动员参加了奥运会或残奥会。陆军今年将派出十名选手参加巴西举办的夏季奥运会。这其中包括四名赛跑选手,一名竞走选手,四名射击选手以及一名现代五项运动选手。此外,陆军一名射箭运动员与一名游泳运动员获得了参加残奥会的资格。残奥会将于奥运会之后举办。出征里约的团队中还包括一名新近获得美国公民身份的摔跤冠军。这位来自乌兹别克斯坦的选手将作为美国摔跤队的候补选手参加本届奥运会。

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