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中国时间: 16:17 2016年12月11日星期日

美国圣诞节景色-救世军的摇铃人


救世军摇铃人史密特

救世军摇铃人史密特

比尔.史密特(Bill Schmidt)先生是一位律师,周末他是慈善机构救世军Salvation Army的义工。他站在商店门口,向过往的行人和顾客们问候节日快乐。

他说,他从感恩节直到圣诞节的每个星期六都为救世军做义工。从早上8点站到下午5点, 而且他已经连续做了17年了。

史密特先生是救世军的摇铃人bell ringer; 每到圣诞节购物季节, 他们就在大大小小的商店门口募捐,成了美国圣诞节的一道必不可少的风景。

他们的募捐工具很简单: 一个铃铛和一个红色的小铁桶。所以这个募捐项目就叫红色铁桶项目Red Kettle Campaign。

救世军是美国著名的慈善机构,总部设在维吉尼亚州阿灵顿。他们的结构很像军队,每个官员都有军衔。
民众捐款

民众捐款

救世军全国社区服务和发展负责人是乔治.胡德少校(Major George Hood)介绍说:

"红铁桶项目早在1891就从旧金山一带开始了。今天我们有2万5千个摇铃人分布在美国大城小镇。这个项目的宗旨是确保穷人在圣诞节期间能吃饱穿暖,每个孩子都能得到圣诞节礼物。"

胡德少校说,虽然圣诞假日期间他们通过红铁桶筹款的比例只占全年的10%左右,不过这个项目非常重要:"这是一年当中非常重要的季节, 因为是年底,圣诞节即将来临,人们都怀着节日的心情,希望在年底前完成给慈善机构的捐款。 这个欢乐的季节对我们来说意味着忙碌的工作, 不过这个项目对我们来说意义重大,它也是救世军组织的一个传统象征。"

救世军的摇铃人有的是救世军雇用的职员,有的是像比尔.史密特先生这样不拿钱的义工。

别小看这个铁桶,每天能收入几百、甚至上千美元。
小孩子也要捐款

小孩子也要捐款

到下午三点左右,比尔.史密特的铁桶里塞得满满的;有一块,两块,五块,还有很多20块的钞票。

我们常常看到新闻说,某某地方的救世军红铁桶里有人放下了一张巨额支票,或是金币、钻石戒指什么的。我问史密特先生他有没有收到过这类的东西;他说:"我今天收到了一张50块的钞票。我收到的最大数额是三年前有一个人放了一张4百块的支票。"

不过史密特强调说,他希望人们捐款不是出于压力,而是发自内心:"施与给人带来的快乐远远大于接受。 这一点是千真万确的。 特别是孩子们,他们是那么乐于捐助,因为他们真诚地相信他们的行动能改变世界。"

就记者所见,绝大多数进出商店的人都会停下来往铁桶里塞钱。
红铁桶塞满了

红铁桶塞满了

我问他们捐款出于什么原因,一个小男孩说:"我捐钱是因为我知道有很多人没有钱买东西。"

一位女青年说:"因为有很多人需要帮助。每一份捐款都很珍贵,都能帮助这些人。"

一个小铃铛,一个红色铁桶, 成为圣诞季节乐善好施精神的象征之一。 去年救世军红色铁桶项目在全美国筹集了1亿3千万美元;现在除了传统方式,他们还有网上红铁桶募捐项目,以及IPhone铃声下载;不过最亲切、最温馨的还是在商店门口看到救世军摇铃人摇着铃铛,旁边放着一只鲜红的铁桶,提醒着人们圣诞节就要到了。

关键词: 圣诞节,救世军;Salvation Army;铃铛,红铁桶,捐款

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