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中国时间: 12:17 2016年12月04日星期日

国际学生增长 美留学代办服务战开打


美国国际学生的人数这几年持续创新高。为了争取国际学生,大学纷纷将招收业务委托给了留学招生机构,美国的国际招生产业正式进入战国时代。

经济不景气的阴霾持续笼罩美国大学。面对强大的财政压力,支付全额学费的国际学生成了大学强力招生的对象,而学校将招生业务委托给私营留学招生机构的情况也随之增加。

看准这个机会,其他国家的大型留学招生机构开始进军美国市场。IDP一年前从澳洲来到美国,这个公司已经在26国家布有据点和顾问。IDP通讯经理马修.奥默尔(Matthew Ulmer)指出,美国大学雇用招生机构的风气向来不如英国或澳洲。他说:“这是因为美国自己就是最大的卖点,不必靠人们来推销。人们就是想到美国来,认为这是全世界最好的教育系统。”

*美国认证机构正式成立*

美国国际招生协会(American International Recruitment Council)在2008年成立,正式宣告美国留学招生产业进入战国时代。

为了避免留学招生产业因为迅速膨胀而良莠不齐,这个非营利组织以认证的方式积极作出规范。目前为止,通过认证的留学招生机构总数达到26个,这些机构的数百个分部在30多个国家运作。

美国国际招生协会主席米契.列文索(Mitch Leventhal)表示:“我们预计,接下来几年,我们每年会认证25到40个机构。”

*国际招生代价昂贵 代理机构为大学省钱*

留学招生机构是学生和大学间的桥梁,这种机构一方面受美国大学委托招揽国际学生,另一方面为有兴趣留学的人寻找和申请合适的大学。

米契.列文索分析,大学自己派人到各地招收学生的成本非常昂贵,规模小的大学尤其负担不起,但留学招生机构在许多国家都有分部和代表,可以为大学节省许多开支。他说,美国大学使用国际招生服务的情况比想像中的普遍,不只是国际知名度较差的大学,一些顶尖大学最近几年也都这么做。

*专家:慎选代理机构*

留学招生服务对学生有什么好处呢?国际教育团体(Would Education Group)是美国一个大型留学代理机构。国际教育团体副主席切妮.科洛尼奥蒂斯(Chaney Kourouniotis)说:“我想和代理机构合作十分有意义,因为大学根本不可能随时派遣代表到各处,他们也不能在整个录取过程中都呆在那里。”

米契.列文索则认为,学生是否要用留学代理服务是很个人的选择,但一般说来,通常年纪较轻、英语能力较差、或是想念本科的学生会使用这种服务。他提醒学生:“你要睁大眼睛,和多几个代理机构面谈,看看你最喜欢哪一个,不要太相信他们所谓你一定会被顶尖大学录取的承诺。”

科洛尼奥蒂斯也表示,无论是美国大学或国际学生,一定要选择合法又有操守的代理机构。她说:“有很多案例的情况更糟,代办机构可能拿了学生的钱,根本没去申请学校,然后就跟学生说他们没有被录取。”

米契.列文索同时是纽约州立大学系统的全球事务负责人。纽约州立大学系统在他的带领下,目标将国际学生从现在的1万8千人,增加到3万1千人,占全体学生6.8%。他说,经济不好只是美国大学增加国际学生的一个短期因素,长期来看,主要还是因为美国大学能受惠于国际学生所带来的多元性。

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