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中国时间: 22:53 2016年12月04日星期日

没钱 美国学校一周上课四天


美国有愈来愈多学校由于面临经费短缺,纷纷尝试将上课天数缩短为一周四天。但教师担忧教学效果会因而下降,不少家长也为了怎么在这空出来的一天照顾孩子而伤脑筋。

全美国至少17个州超过100个学区目前一周上课四天。由于学校希望节省开支,有数十个其他学区也考虑从下学年采取四天制。

与此同时,一些州议会和地方教育理事会最近授予学校在设定课程上更大的空间,使一周上课四天成为可行方案。乔治亚州一项新法允许学校自由选择一年上课180天或者相等时数,明尼苏达州和爱奥华州则正在讨论下学年一周上课四天的计划。

这个趋势反映出学校承受了巨大的预算压力。美国教师联盟(American federation of Teachers)批评说,预算压力使推动更多改革更加困难。美国教师联盟的官员柯尔蒂斯表示:“各个学区困于财政困难,他们认为这是能省钱的办法。但是一周上课四天会使这一代学生甚至付出更大的代价,因为这些孩子获得的教育将不会和一周上课五天一样好。”

*可能造成更大社会问题*

学校通常会以延长每天上课时间来弥补缩短的上课天数。虽然还没有研究显示缩短上课天数会影响学习效果,但柯尔蒂斯说,许多学校老师担忧,低年级学生根本不适合这么长的上课时间,因为他们很容易就失去注意力。

对学校员工以及有工作的父母而言,上课天数的改变将是个挑战。一周少上一天对学校员工意谓薪水减少20%,而家长还必须多请一天的保姆照顾孩子。柯尔蒂斯认为,这不仅是经济和教育问题,也可能形成社会问题。她说:“问题在于他们在学校,很安全,在学东西。否则你会看到16、17岁的孩子在外面闲逛,无所事事。我想有时候这会使他们惹上麻烦,使父母不得不担心孩子的照顾问题。”

*更多学校倒闭*

除了缩短上课天数,美国其他地区对教育预算短缺的反应更激烈。密苏里州堪萨斯市不久前决定关闭该市将近一半的公立学校,学区内3000个工作也将被裁减700个,当中包括285名教师。密西根州底特律市同样也因为巨大的预算缺口,将在6月关闭全市大约四分之一、大约40多所公立学校。

柯尔蒂斯呼吁联邦政府持续增加教育经费。她说:“小孩子的教育没有第二次机会。所以我想我们在把教育当作省钱的方式的时候应该非常谨慎,因为实际上,从长远考虑,我们可能正在失去很多经济实力。”

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