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中国时间: 08:39 2016年12月04日星期日

苹果电视与客厅娱乐方式革命


苹果公司再度推出了它的苹果电视产品。这个小小的盒子已经面世数年,但不温不火的市场接受度与其大获成功的iPhone、iPod和iPad等产品不可同日而语。市场分析对苹果希望激发传统电视网络化和数字化革命的野心褒贬不一。他们对网络与传统电视联姻的前景也持不同看法。

苹果公司首席执行官史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)9月1日在加州旧金山举行的产品发布会上重点介绍了更新设计的iPod音乐播放器产品。不过,他也把一个改良过的小盒子,也就是所谓的“苹果电视”再度推介给公众。他说:“看看这个。就是它。就是这个小小的盒子。”

这不是普通意义上的电视播放终端。苹果电视可以说是个租赁电影电视节目的硬件。重新设计的苹果电视体积更小,原本299美元的价码现在也降到了99美元。还有,有了这个东西,你最少花99美分就可以租看一集电视剧。不过,这种租赁是通过视频串流的方式进行的。

苹果公司看起来是希望通过这个小盒子试探市场水温。它的野心是要革传统电视的命,也就是希望以网络与电视联姻的模式颠覆传统的客厅娱乐方式。

不过,市场分析对于苹果电视盒子的评价褒贬不一。苹果内线网站(Appleinsider)引述中间市场投资银行Piper Jaffray的分析师吉恩·孟斯特(Gene Munster)的分析说,苹果电视是在朝正确的方向迈进。他相信新的苹果电视会有助于苹果公司让客厅数字化的努力。

不过,市场分析机构考夫曼兄弟公司分析师肖·吴(Shaw Wu)则不看好这个玩意儿,说它只不过是个租赁机器罢了。

苹果公司成功地进行了数字化音乐播放器革命,而且它的智能手机iPhone也将同类竞争者远远甩在身后。但是他目前却还算不上客厅娱乐革命的领军者,尽管它有这样的野心。

投资公司Needham的数码生活形态分析师查里·沃尔夫(Charlie Wolf)对美国之音说,一些公司已经在尝试改变民众的客厅娱乐方式,不过目前仍处于尝试阶段。他说:

“现在有不少这样的尝试。苹果和亚马逊网站已经有按次付费收看(Pay per view)服务。还有Hulu视频网站,它显然是注册方式的。也有公司开始向客厅娱乐挺进,Netflix就在这样做,而且通过和Wii以及Xbox 360合作,将节目串流到电视机上。它做得相当不错。”

沃尔夫认为,客厅娱乐数字化有前途,但是很难有谁能独占这块市场;还有,就是消费者现有的客厅娱乐方式还难以改变。他说:

“虽然象即时视频串流(live streaming)这样的技术已经得以开发和运用...但是,我个人的看法是,更大的问题在于,大多数的消费者对于他们现有的设备还是相当满意的。例如有收录节目功能的接收器。它们可以让用户收录他们喜欢的频道节目。而许多这样的频道是付费频道。苹果还没有搅乱这一块市场的企图。”

但是,从节目内容提供方的角度看,它们其实也希望拓展节目投放渠道,这当然也包括网络串流方式。标准普尔的媒体业分析师图纳·阿莫比对美国之音说:

“看样子它们也在尝试。传统的租赁渠道,不论是DVD还是按次付费,都已经相对饱和。而现在的情况是,象视频串流、视频租赁、苹果下载等电子销售、以及手机视频等渠道,都确实是媒体公司希望拓展商业机会的平台。”

阿莫比说,通过和影视内容提供商进行接触,他了解到他们现在最关心的是有线电视公司这样的传统渠道会得到保护,因为这些覆盖广泛的公司可以让它们即刻获得成百上千万美元的利润。

不过,阿莫比说,这些公司明白,即便有线电视网不希望消费者从别的渠道获得节目内容,但是消费者总是有渠道得到它们,不管是通过付费还是盗窃。因此,这些公司无法忽视新技术创造的新平台。

电影公司和电视网等内容提供商现在要做的是,如何与这些新的媒介渠道讨价还价,这就像当初苹果与音乐制作商之间的谈判。阿莫比说,这些公司现在还有些犹豫,因为它们希望确保自己维持一定的控制权,当然还要有盈利保障。

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