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中国时间: 04:23 2016年12月07日星期三

建国史话(112):北军火烧亚特兰大 夺回雪兰多河谷


谢尔曼将军

谢尔曼将军

波托马克军团发动了长达一个月的攻势。他们几乎一直打到南方邦联首府里士满的大门口。不过,北军将领格兰特也为此付出了惨重的代价。

冷港战役北军共有五万多人伤亡,而南方邦联的损失只有大约两万人。这场战役给格兰特将军上了重要的一课,那就是,防御战术的改进已经大大超过了进攻战术的改进。

到1864年秋天的时候,南北战争的形势日趋明朗。南方军的兵源和军备都出现短缺,而得到补充的希望又十分渺茫,北方似乎已经胜券在握。

与南方相比,北方军的兵源更为充沛,装备也更为精良。不过,北军的伤亡和损失也很惨重,这主要归咎于一种新型子弹的发明。这种被称为“米尼弹”的子弹极大增加了枪支的杀伤力。

米尼弹出现前,没人能打中三十米以外的目标;有了米尼弹,一百五十多米以外的目标都不在话下。配备了这种子弹的士兵,躲在石墙或土墙后面向敌人射击,对方根本不是对手。

然而,南北战争时期的大多数将领似乎无法接受米尼弹。他们继续延用米尼弹出现以前的进攻方式,那就是,成百成千人在敌人前面一字排开,听到进攻的信号后,向前推进,到足够近的地方时,向敌人开枪,然后发起冲锋,用刀子、或是索性用拳脚跟敌人展开搏斗。

这样做目的是要震撼敌人,吓倒敌人,让他们抱头鼠窜。不过,南北战争双方将领都逐渐意识到,这种办法越来越行不通了。进攻部队还没靠近,就已经被防守部队的子弹击中了。

在三年半的冲突中,南北双方都有成千上万人伤亡,但是战争还在继续。在东部,北方军越来越逼近南方邦联首都里士满。在西部,北方军也在谢尔曼将军的率领下逐渐深入南方腹地。

谢尔曼的目标有两个,一是要占领乔治亚首府亚特兰大,这也是南方剩下的为数不多的工业城市之一,二是要摧毁约翰斯顿统领的南军。

谢尔曼比约翰斯顿人多,但是南方军往往能占据更有利的防守位置。遇到这种情况,谢尔曼从来不会正面袭击,而是绕到南军身后,逼他们撤退。谢尔曼的这种战术屡试不爽。

南方邦联总统戴维斯以为是约翰斯顿害怕打仗,于是派另外一名将领取代他。此人新官上任,两天内就对北方军发动进攻。但是进攻没有充分准备,而且情报又是错的,结果惨败。十一天的战斗,南方驻守乔治亚的部队死伤三分之一,剩下的人无力保卫亚特兰大,亚特兰大被北军攻陷。

攻占亚特兰大后,谢尔曼又在乔治亚北部地区跟南方军打了几场小仗,然后决定向大西洋沿岸的萨凡纳进军。

出发前,谢尔曼下令火烧亚特兰大。亚特兰大几乎被夷为平地。谢尔曼的部队在前往三百五十公里以外的萨凡纳的途中,边走边烧,开辟出一条一百多公里宽的毁灭之路。这也就是美国历史上著名的“谢尔曼远征”。

谢尔曼说,他要让乔治亚人受折磨,要让南方邦联的人知道,他们的政府保护不了他们。北方军士兵在每个农场和乡村停下,抢粮食、抢衣服,抢牲口,带不走和不想要的,就索性毁掉。

他们纵火烧民宅、粮仓、牲口棚、粮食,捣毁店铺和工厂,还放火焚烧桥梁,拆掉铁轨。日复一日,谢尔曼手下的人在前往萨凡纳的途中,活活用火焰烧出了一条通道。

谢尔曼的部队一路上几乎没有遇到抵抗,南方小股骑兵在这支大军的边缘骚扰,但是没有造成什么伤害。1864年12月22号,谢尔曼到达萨凡纳,他传话给首都华盛顿的林肯总统说,请允许我把萨凡纳做为圣诞节礼物送给你。

谢尔曼远征重创了南方邦联,最后只剩下南卡罗来纳、北卡罗来纳和维吉尼亚。谢尔曼远征给南方士气带来了毁灭性的打击。

谢尔曼在萨凡纳休整一个月后,1865年2月1号开始挥师北上,目标是跟南方邦联首都里士满城外的格兰特将军会合。谢尔曼的部队途经南卡罗来纳,凡是能看到的东西,一律摧毁。

北军士兵记得,南卡罗来纳是第一个退出联邦的州,是打响南北战争第一枪的州,所以这次,他们一路走一路烧,南方军根本无法阻止。里士满西北面的雪兰多河谷也发生了同样的情况。

战争之初,南方军就是穿过这条河谷,对北方发动袭击的,他们从这里入侵马里兰和宾夕法尼亚,甚至威胁到了首都华盛顿的安全。格兰特将军觉得,这条河谷被南方军霸占得已经够久了。

格兰特派兵进入雪兰多河谷,命令他们摧毁所有可能对敌人有用的东西。他告诉手下,“吃光维吉尼亚,凡是能到的地方,清除掉一切。”结果农庄被烧毁,粮食被烧光,牲口被带走或杀掉,粮食一粒不剩,留下的只有烧焦了的土地。

谢尔曼将军

谢尔曼将军


格兰特将军随后下令谢里登进军雪兰多河谷。1864年秋天,谢里登率兵击败弱小的南军部队,在雪兰多河谷一个胜仗接一个胜仗。到1864年年底,整个河谷已经在北军的控制之下,南方唯一剩下的就是罗伯特·李领导的部队了。

痛失雪兰多河谷后,南军失去了粮食来源,南军士兵几乎断了口粮。出去找粮食的大车每天都是空手而归。南军士兵开小差儿的越来越多,有人回了老家,也有人投奔了北方军。

南方领袖找不到人来补缺,根本没人响应入伍的号召。然而,南方还有一支劳动力大军没有派上用场,那就是黑奴。在这以前,奴隶只为军队做些跟打仗无关的工作,修路、架桥、赶大车,但是没有人当兵。在北方,数以千计获得自由的黑人应征入伍,但是报酬不如白人士兵多。

南方邦联议会最后没办法,开始商量让奴隶充军。有人提出议案,建议凡是愿意参军打仗的奴隶一律可以获得自由。这项议案遭到了很多南方领袖的反对。就算这样做可以挽救邦联,他们也不同意。其中一个人说,“绝对不能武装奴隶,你让他们扛枪打仗的那一天,就是这场革命结束的开端。如果奴隶能是优秀的士兵,那就证明,我们关于奴隶制度的整个理念都错了。”

罗伯特·李将军不同意这种看法。他认为,只要让奴隶相信,邦联的胜利对他们有好处,他们就能成为好士兵。他建议,立即给参军的奴隶自由。南方邦联议会1865年3月通过法案,接受黑人入伍,但是没有保证给他们自由。

然而,一切都晚了,由黑人组成的军队已经没有足够的时间接受训练,挽救南方邦联的命运了。

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