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中国时间: 16:02 2016年12月11日星期日

美国国会立法减少食源性疾病


带着婴儿的妇女在商店挑选蔬菜

带着婴儿的妇女在商店挑选蔬菜


美国卫生当局说,每年,每六个美国人中就有一人得食源性疾病。美国国会刚刚通过一项新的立法,旨在减少食源性疾病患者。该法律还加强了对食品制造商的规范管理,但小型食品业除外。这是对美国日益兴起的食品本地化运动的认可。

2006年的“毒菠菜”事件影响了全美26个州的消费者。当时只有9岁的赖利·古斯塔夫森因为吃了被大肠杆菌污染的菠菜而患病,是至少200名重症患者之一。

古斯塔夫森说,最初,她只是肚子疼和腹泻,之后,病情越来越严重,“最后,我开始便血,非常可怕,我不知道到底怎么了。”

古斯塔夫森说,她病得非常严重,结果导致肾衰竭。她最终可能需要肾脏移植。

最近几年,美国有好几个州爆发了与鸡蛋、花生酱以及其它食品有关的污染事件,导致数百人中毒 ,引起社会的高度关注。

皮尤慈善信托基金会的食品安全运动主任桑德拉·埃斯金指出,新的法律旨在避免这类事件爆发。她说:“我们有了一个真正的转变,政府在如何确保食品供应的安全方面有一个质变。”

美国食品药物管理局不会再等到食品中毒事件爆发后才召回有毒食品,而是从现在开始就要求食品制造商在食品进入市场之前就减少污染风险。

埃斯金认为,这在当今的食品生产体系中尤其重要。她说,虽然食品污染非常罕见,但是,千里之堤,溃于蚁穴,“任何最初的污染都会使问题加重。如果一种食品和其它没有被污染的食品混在一起,病菌就会广泛传播。”

埃斯金指出,导致2006年“毒菠菜”事件大爆发的原因就是被污染和没有被污染的菠菜混在一起,被运送到了全美各地。

使食品安全复杂化的一个因素是正在崛起的食品本地化运动。这个运动至少在某种程度上是因为人们对工业化食品体系的不满而引起的。

消费者直接购买当地小农场主出产的农产品,这类市场过去10年来增加了一倍多,超过了6千个。莫妮卡·布劳穆勒在华盛顿的住家附近就有这么一个市场。

布劳穆勒说:“我非常相信这里的食品。我知道,它们都是小批量生产,所以更加卫生。”

但是,专家不同意这种说法。他们指出,和食品加工厂相比,如果农贸市场发生食品污染事件,受影响的人比较少,但是地方出产的食品存在同样的风险。

全美可持续性农业联盟执行主任苏珊·普罗曼说,一些小农场主担心,针对大食品厂商制定的食品安全法会把食品本地化运动压垮。

她说:“采取一刀切的方法会导致一些小农场主和农场倒闭,或者使他们无法向有需要的消费者提供地方出产的健康、新鲜的食品。”

食品地方化的推动者为供应当地市场的小种植者争得了免受相关规定约束的权利,从而显示了这个运动是多么受欢迎。

但食品业贸易组织农产品市场协会的律师汤姆·奥布莱恩认为,这种作法是错误的。他说:“有人认为,有两个分开的独立的市场,一个是大市场,另一个是小市场。但是,至少农产品市场不是这样的。这是一个综合性市场。”

奥布莱恩指出,目前,越来越多的大型超市连锁店和餐馆也都购买本地出产的农产品。这使消费者很难了解他们的食品是否受到新法律的保护。

大多数食品安全倡议人士支持新通过的食品安全法。他们指出,尽管存在一些缺陷,但这个法律有助于减少因为吃污染食物而患病的人数。

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