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中国时间: 02:35 2016年12月07日星期三

美国医改将给消费者带来哪些变化?


奥巴马总统全力推动的美国医疗改革法案星期天晚间在国会众议院的投票中以微弱优势过关。法案生效后,将对美国健保体系产生深远影响。

过去一年里,美国消费者目睹了国会在医改问题上的激烈争吵。过高的分贝常常分散了人们对改革实际内容的关注。眼下,在法案过关,并即将由总统签署成法律后,人们开始关心,医改到底改了什么?

华盛顿消费者权益组织美国公共利益研究集团(US PIRG)医疗改革分析师拉里·麦克内利(Larry McNeely)说,众议院星期天晚间的投票结果是美国健保体系具有历史意义的进步。

“这是美国向前迈出的一大步。美国家庭和小企业将可以找到他们能够承受得起的医疗保险。未来数年内,我们将看到美国的医疗成本下降到可以控制的水平。”

医疗改革的措施将在未来几年里陆续生效。根据新法,原先的联邦政府低收入人口医疗保障计划(Medicaid)将被扩大。新的覆盖标准提升到家庭收入低于联邦贫困线百分之133的水平。

新法要求目前绝大多数没有医疗保险的美国人通过政府经营的保险交易中心购买保险。收入在联邦贫困线百分之133到百分之400的美国家庭都可以享受保金补贴。

保险交易中心同样适用于因为失业而失去雇主提供保险的美国人。此外,任何年纪的美国人如果找不到保费低于年收入百分之8的保险计划的话,可以购买专为30岁以下的年轻人提供的保费较低的意外灾难险。

包括奥巴马总统在内的医改推动者们说,新措施将使大约3千2百万原先没有医疗保险的美国人获得保险。

改革的各项方案将分期先后实施。最快的一项生效条款要求保险公司将不能再以申请者具有“投保前存在病症”(pre-existing conditions)为理由加以拒绝。

法案生效6个月后,保险公司将被禁止为保户终身可获得的保险福利设定上限,同时也不能取消生病保户的保险计划。

美国公共利益研究集团的医疗改革分析师麦克内利说,从医改中获益的并不仅仅是原先没有保险的美国人。

“美国儿童将不能再被保险公司以投保前存在病症为理由拒绝提供保险。第二,小企业将获得税收优惠,为其雇员提供保险。另外,针对美国健保体系目前浪费过多的问题,新法案将最早在2011年要求每个人的保险金百分之80到85用于支付医疗保险,而不是保险公司不必要的行政开支或CEO的薪酬。”

为了防止有人抱着侥幸心理等到生病之后临时购买医疗保险,新法要求绝大多数美国人主动投保。拒绝投保意味着交付罚金。在没有购买保险的第一年,违规者将按照95美元或者年收入的百分之1二者当中较高的数额支付罚款;罚金标准随后将上涨到每年695美元或者年收入的百分之2。

从2013年开始,美国政府将对年收入超过25万美元的家庭加征百分之3点8的投资收入税。另外,这个收入阶层的美国人还将看到所得税中联邦老年人医疗保障项目(Medicare)税率的上调。

为了帮助支付耗资9千3百多亿美元的医疗改革,新法原封不动地保留了参院版本中的所谓“卡迪拉克税”。按照相关条款,从2018年开始,为雇员提供个人年度保金超过1万2百美元或者夫妇超过2万7千5百美元的的雇主将被征收高达保金百分之40的额外税。

跨党派机构美国国会预算办公室(CBO)估计,通过降低医疗保健支出和扩大财政收入,医疗改革将在未来10年内削减美国财政赤字1千4百30亿美元。

不过,以共和党为主的国会反对派认为,医疗改革将导致政府机构更加臃肿、企业和居民医疗成本增加、市场竞争和技术研发受阻、以及寅吃卯粮的预算赤字扩大。

众议院少数党领袖约翰·博纳(John Boehner)在星期天晚间投票前的辩论中慷慨陈词。

他说:“这样的经济状况,这样的失业率,在我们继续就业和经济增长的情况下,现在是加税、扩大官僚机构、给就业创造者增加负担的时候吗?答案是否定的。”

星期天的历史性时刻是国会民主党面临两院立法版本差异不可调和,以及年初在参议院失去60票多数后临时推出的“两步走”策略奏效的结果。

在协调两院版本几乎没有希望的情况下,众议院星期天就参院版本原封不动地进行表决。投票过关是为第一步。随后,参议院还将于近期就参院版本基础上提出修改意见的“预算协调”方案进行投票。

根据国会立法程序,参院就“预算协调”补充法案投票无须60票的反制“阻挠议事”(filibuster)多数,达到51票简单多数即可。

美国公共利益研究集团(US PIRG)医疗改革分析师麦克内利说,不论预算协调法案投票结果如何,美国医疗体系都已经开始了历史性的变革。

他说:“总统这个星期在法案上签字以后,医疗改革将成为这片国土上的法律。参议院的反对者可能会试图让他们的选民相信,他们还有机会阻止这项法案。但事实上,尽管他们会试图阻挠,但医疗改革这个关键问题已经成为不可逆转的趋势。”

不过,负责协调参议院共和党投票的新罕布什尔州参议员贾德·格里格(Judd Greg)说,共和党准备在“预算协调”补充法案投票中加入大量修正条款,阻挠法案通过。

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