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中国时间: 08:51 2016年12月09日星期五

宗教人士在阵亡战士葬礼外抗议遭起诉


美国联邦最高法院最近受理了一起涉及言论自由权的案子,一位阵亡美军士兵的父亲以故意造成精神痛苦和侵犯隐私权为由,起诉了在他儿子葬礼外举行抗议并打出具有冒犯性言论标语牌的教会人士。

马修·施奈德是海军陆战队成员,2006年在伊拉克阵亡。他在马里兰州的家人为他举行了葬礼,但是,来自堪萨斯州西波罗浸信教会的成员在葬礼外举行抗议。该教会主要由弗里德·菲尔普斯牧师及其家族成员组成。

西波罗浸信教会声称,他们举行抗议活动并不是针对马修·施奈德,而是因为他们听说在葬礼外举行抗议可以最大程度地引起公众和媒体关注他们要表达的信息。他们提出,美军士兵死亡是上帝对这个国家容忍同性恋的惩罚。

据西波罗浸信教会网站介绍,自1991年以来,他们在全美各地举行了4万3千起抗议活动。该组织不仅公开谴责同性恋,而且抨击不公开反对同性恋的人。他们指责联邦最高法院已故首席大法官伦奎斯特不保护美国免受同性恋侵害,并在他葬礼上打出“落入地狱的法官”的抗议标语牌。

这次,西波罗浸信教会在马修·施奈德的葬礼外举行抗议,对遭受丧子之痛的阿尔伯特·施奈德来说,可谓雪上加霜。在他看来,西波罗浸信教会并非真正的基督教会,而是一个仇恨组织。于是,他把菲尔普斯牧师及告上了法庭。

施奈德说:“失去孩子对父母来说是一件最痛苦的事。这些人从几千里地以外来到我的教会,他们站在教会的正门口,手里举着‘上帝恨你’、‘你要下地狱’、‘教皇在地狱里’这样标语牌,简直恐怖至极。美国是一个有言论自由的国家,我们有很多士兵为了保护这个权利献出生命。这些人把士兵们用生命换来的一切付诸东流。”

在马里兰州初审法庭上,陪审团判予阿尔伯特·施奈德1千万美元的赔偿。但是,地区法院把赔偿减少了一半。联邦第4巡回上诉法院之后做出裁决,推翻了先前的判决。巡回法院的裁决书承认标语牌上的言语具有冒犯性,但是同时指出他们仍属于受到保护的言论。阿尔伯特·施奈德继续上诉,把菲尔普斯牧师告上联邦最高法院。

在今年提交联邦最高法院的1万多起上诉中,联邦最高法院为什么同意受理施奈德起诉菲尔普斯一案呢?佛罗里达大学宪法第一修正案专家克雷·卡尔维特认为,联邦最高法院有可能想把言论保护的范围扩大到普通公民。

卡尔维特说:“联邦最高法院1988年在哈斯勒杂志起诉福尔弗尔一案中,把抨击公众人物的冒犯性言论列入受到保护的言论之中。但是,在施奈德起诉菲尔普斯一案中,受到抨击的对象不是法维尔这样的公众人物,而是普通公民。因此,联邦最高法院同意受理此案,有可能是想把哈斯勒杂志起诉法维尔一案的判决应用到影响到普通公民的言论。”

哈斯特勒杂志曾刊登模仿意大利酒广告的一幅漫画,漫画讽刺基督教领袖福尔弗尔是一位伪君子,总是在自己酩酊大醉时宣教。漫画末了注明“广告模仿,不可当真”。之后,福尔弗尔起诉了哈斯特勒杂志。福尔弗尔指控该杂志侵犯了他的隐私权,同时故意给他造成精神上的痛苦。

密苏里大学法学教授克里斯蒂纳·威尔斯分析了联邦最高法院受理施奈德起诉菲尔普斯一案原因:“在哈斯勒杂志起诉福尔弗尔一案中,福尔弗尔提出,哈斯勒杂志的言论故意给他造成精神上的痛苦。但是,法庭裁决说,除非有事实错误或恶意诽谤,否则公众人物无权提出这样的诽谤诉讼。联邦最高法院有可能希望通过施奈德起诉菲尔普斯一案解决普通公民之间提出的这类诉讼。”

在美国,涉及宪法第一修正案言论自由权的案子比比皆是,联邦最高法院在这个问题上也曾多次做出判决。它对施奈德起诉菲尔普斯一案的判决,无疑将对言论自由权的保护范围产生重要的影响。



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