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中国时间: 00:52 2016年12月08日星期四

美国提前释放制度引起对公共安全的担忧


美国监狱

美国监狱

美国一些州为了节省财政开支,正在通过提前释放监狱犯的方法削来减庞大臃肿的监狱人口。但是,这个作法也引起了人们对公共安全的担心。

美国皮尤民调中心的最新调查显示,截至2010年1月1号,州监狱关押犯1,403,091人,联邦监狱犯208,118人。据悉,美国监狱和看守所人口在全世界是最多的。面对金融危机,庞大的监狱人口给州政府带来沉重的经济负担。

据新泽西罗格斯大学刑法学院院长托德·克利尔介绍,提前释放制度在美国其实由来已久,各州掌握的尺度也各不相同。近年来,金融危机导致一些州出现财政困难,因此,他们开始通过扩大提前释放的范围来节省财政开支。

克利尔说:“这看上去好像是一个特殊的提前释放计划,让人觉得州政府是在财政预算出现问题的紧急情况下,才提前释放监狱犯的。否则,他们不会这么做。但是,事实上,现行的提前释放监狱犯的机制以前就合法存在了。因此,从某种程度上来讲,各州现在所做的是加速提前释放的手续,以达到减少监狱人口,节省开支的目的。”

有些州为了减少监狱人口采取了善行折减制,允许监狱犯服刑两天,减刑一天,也有的州,例如俄勒冈州,采取酬劳减刑制,要求监狱犯人必须通过劳动获得减刑时间。

俄勒冈州议会民主党参议员佛罗伊德·普罗赞斯基介绍了俄勒冈州实行的酬劳减刑制:“俄勒冈和很多其它州一样,在2009年遇到了必须降低预算的问题。我们决定对总资金的各个项目进行全方位经费削减,其中包括教育、公共服务和公共安全等。在监狱系统方面,我们认为,最好的节省开支的办法是允许监狱犯通过劳动来赚取减刑时间。我们可以把预计会节省出来的600万美元,再投资到其它公共安全领域,例如高速公路全天候巡逻、青少年管教所的管理等。”

普罗赞斯基担任该州检控官已经23年了。在他还是高中生的时候,他的姐姐就被人杀害了,因此他非常了解并重视公共安全问题。但是,普罗赞斯基指出,实现公共安全,需要采取明智的政策。

普罗赞斯基说:“大多数监狱犯迟早都会获释。问题是,在他们被关押期间,我们能够做些什么改变他们的行为,使他们从监狱中放出来后不只是享受这个制度带给他们的社会福利等好处,更不是去从事新的犯罪活动,而是让他们有一个可以交税的工作。尽管我们迫切希望能有一个有保障的公共安全计划,但是我们同样需要采取明智的作法,来改变这些监狱犯的行为,使他们转化成对社会有用的人。”

新泽西罗格斯大学刑法学院院长托德·克利尔指出,几十年的研究表明,监狱犯被关押的时间和再犯罪的机率之间几乎没有任何关联:“从公共安全角度看,被关押的监狱犯迟早都会获得释放,其中有些人肯定还会去犯罪。提前释放只是改变再犯罪的时间,而不会使再犯罪率增加或降低。因此,提前释放是一个非常明智的节省开支的办法。我们可以把本来用于关押监狱犯的钱,投入到援助犯罪受害人的计划和服务,或对公共安全产生影响的项目当中去。”

但是,坚决反对提前释放制度的“加州受害人联合会”主席哈里特·萨拉诺以加州为例指出,加州管教和感化部只是用预算和资金困难作为借口,以达到减少监狱犯人的目的。

萨拉诺说:“我们发现用于感化方面的资金有浪费的情况。为此,我们要付出很高的代价,有更多无辜的人会成为受害人。政府为提早释放监狱犯而找的借口是教育需要更多的资金。但是,目前,教育资金已经占加州预算的百分之50,这本来无可厚非。但是,政府一直在找各种借口,而不采取应有的措施。公共安全是宪法的一部分。学校、家庭、老年人以及其它方面的安全需要层出不穷。 ”

萨拉诺指出,州政府所释放的监狱犯并非像它所说的属于非暴力和非严重犯罪的犯人:“我们发现加州有19起被政府视为非暴力和非严重犯罪的重罪,例如虐待和走私儿童、谋杀以及尾随他人罪。我们向加州议员和州长致函表明了我们的立场,结果石沉大海。加州去年11月通过的宪法修正案禁止提早释放监狱犯,但是,加州政府却从今年2月开始进行提早释放的程序。我们决定在3月29号到圣迭戈郡法庭,以违反宪法罪,起诉施瓦辛格州长以及加州管教和感化部。”

也有一些专家指出,提前释放监狱犯旨在节省开支,但是这个办法可能达不到预期的目的,因为监狱人口的多少是由判刑的长短,而不是释放时间的早晚所决定的。除非改变现行的判刑制度,否则这个作法不会对监狱人口产生长久的影响。

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