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中国时间: 04:50 2016年12月07日星期三

歌剧《白蛇传》在波士顿上演


《白蛇传》剧中的白娘子和小青

《白蛇传》剧中的白娘子和小青

2010年2月底,波士顿的卡特勒戏院内,华裔美国作曲家周龙正在准备歌剧《白蛇传》公演前的最后一次彩排,这是他创作的第一部大型歌剧。“2月26日是opening,是开幕式,28号是第二场,因为经济不大好,一共演三场。”

从舞台设计看,歌剧虽说以南宋传奇故事为主题,其实中国元素并不多。

周龙说:“我们想《白蛇传》应该很像中国戏,有很多象什么小桥啊,小亭小院,就是很中国气息的,他们没有这个,他们一开始就跟我们约法三章,说我们不做你们这些京剧的东西。所以他的设计也是很简单的,它就是几块版面。”

美国著名话剧导演罗伯特.伍德洛夫掌控《白蛇传》的舞台设计,他没有考虑如何包容中国元素,舞台设计比较抽象,体现出美国当代艺术而不是中国传统戏曲的特点。他说:“我们不可能真的完全理解另一个文化中那些事情的安排,而且又不能靠猜测,所以最好还是依靠自己的艺术本能,最后的效果可能出乎意料,这样没准更有趣。”

视频投影也被引入歌剧中,这应该是历史上第一次用白人女子的形象再现白娘子和小青由蛇转化成人的过程。因为修炼的时间不够,小青在剧中处于半人半蛇的状态,而且前世她是个男人,曾苦苦追求白娘子但未能成功。考虑到小青复杂的身份,周龙他们一度考虑用中国戏曲中的男旦来扮演。

周龙:“我还真到北京去会见了那么两三个,听他们演,很难,因为假声上去非常高,最后还是因为语言的问题没有采用这个方案。”

美国歌唱家迈克尔.马尼阿齐扮演小青,他被称作男声女高音,能够用真实的男声唱到女高音。“就声音特性和在当代歌剧中的演唱能力来看,世界上没有其他人能像我这样。”

这部歌剧的编剧是林晓英,她提出来使用男声女高音。“他看着不是你一般能想象出的那种,他的声音有一种神秘的美,很酷。”

林晓英是新加坡长大的华人,从哈佛法学院毕业以后,担任过检察官和出庭律师20多年,2004年退休。

林晓英说:“我丈夫查尔斯要过75岁生日。离生日还有两年的时候,我想到要送给他一个特殊的生日礼物,别人不会有的那种。查尔斯酷爱歌剧,所以我想请人写一首咏叹调,5分钟到10分钟长。从这个小小的主意出发,我们有了这台大戏的世界首演。”

查尔斯和林晓英拿出大约25万美元作为启动资金,他们找到了波士顿歌剧院合作。双方通过各种筹款活动,一共募集到150万美元。卡洛尔查诺是波士顿歌剧院的院长。

波士顿歌剧院院长卡诺尔查诺说:“我对这个故事特别感兴趣,非常优美,晓英讲得尤其好。而且我特别愿意通过歌剧和波士顿地区的华人和中国、亚洲地区的华人有更多的联系。”

不仅华人社区积极参与这个项目,其他种族同样有兴趣。波士顿地区的青少年也能唱出西湖、断桥的故事。

作曲家周龙从10位候选人中脱颖而出,为这部歌剧创作音乐。他1983年从中央音乐学院毕业,1993年获得哥伦比亚大学博士学位。周龙已经在密苏里大学堪萨斯城分校担任教授多年。

周龙说:“因为我们现在生活在美国这个社会中,包括我本人,回顾中国的这些文化传统已经以不同的眼光来看了,因为你等于是在一个客观的平台上来看你的历史。”

自明朝冯梦龙整理出《白蛇传》的故事以后,各种版本相继衍生,情节各有特点,白蛇、青蛇、许仙和法海四位主要角色的形象也存在很大差异。林晓英的再创作吸取了西方文学格外关注人物内心世界的特点。

林晓英说:“我希望探索人物身份转换过程中的心理状态,当然还有人物经历爱情时候的那种让人难以置信的心理感受。”

《白蛇传》的四位角色在林晓英的笔下全都得到了丰富,包括法海在内。男低音龚冬建出演这个角色。

龚冬建:“他信仰的,他祈祷的,不是上帝,而是爱。如果世界上能找到真的爱,他就可以进入极乐世界。”

作为波士顿地区40多年来第一部委约创作的歌剧,《白蛇传》的首演成为当地的一项重要文艺活动。从剧本、音乐、舞台设计到表演,它都体现了美中两种文化的集成。

龚冬建说:“这是真正的中美合作。为什么呢?美国人来制作这个戏,美国人来导演这个戏,它完全打破了我们中国对这个戏的一个程式化的几千年的表现方式。”

歌剧中的小青可能是与传统形象反差最大的角色。小青的扮演者迈克尔.马尼阿齐说:“这个角色很多的情感表达都是从男人的角度,非常有趣,很独特。他恨自己变成了女人,他仍然对白蛇有感情,但无法表达。”

许仙的变动不算太大,仍然是个白面书生。主角白娘子的形象进一步丰富,她由女高音歌唱家黄莺扮演。

黄莺:“在这部戏当中,80%我把她塑造成一个美丽善良忠贞、对爱情执着追求的一位很高尚的女性。但是呢20%,她因为毕竟还是一条蛇,所以在表演过程当中我想有一些突然性的、爆发性的动作,就是蛇精的那种本能又出现了。”

这部歌剧共有四幕,周龙安排波士顿青少年合唱团演唱四首中国古诗来显示春、夏、秋、冬四季的更替,共有30位高中女生参加演出。此外,她们也和成人合唱团一起表演。

周龙:“用这两个合唱团形成了一个乐队,小儿合唱团很简单,叮咛,就在不同的音调上唱叮咛,然后她们引出来白蛇,后面拖着大红裙子。”

青少年合唱团的加入为这部歌剧带来一种格外的稚嫩与柔和。凯西特别喜欢白娘子被迫喝下毒药的一段戏。“这段特别有悬念,每次我在舞台上看到都被吸引住了,很有张力,完全能够构筑起戏剧推动力,非常酷。”

青少年合唱团目睹了白蛇和法海之间的争斗导致的世界毁灭,她们也与艺术家们一起接受了演出成功以后的掌声和欢呼。

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