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中国时间: 18:57 2016年12月07日星期三

美经济现向好势头 忧虑仍存


上周发布的3月份美国就业数字相当正面。白宫经济顾问萨默斯随后对就业市场做出乐观预期。同时,前美联储主席格林斯潘也表示,目前经济已经初蓄势头。不过一些经济学家在表示谨慎乐观的同时,则对一些不确定因素感到担忧。

国家经济委员会主任劳伦斯·萨默斯(Lawrence Summers)4月4日在接受美国广播公司(ABC)“本周”(This Week)节目访谈时说,经济表现已经在某种程度上超出了政府的预期。

萨默斯说:“我们所处的境况与一年前比已经有了很大差别。一年前,我们每个月会失去60万个工作。而现在创造就业的程序已经启动。我们期望它能够加速。”

美国劳工部4月2日发布的3月份就业报告说,3月份美国新增了16.2万份工作,其中4.8万是政府进行人口普查提供的临时性工作。不过,当月的失业率仍然高达百分之9.7,没有变化。

萨默斯说,随着情况的好转,更多人出来找工作,而这些人将被计入失业人数,因此这个数字有时候会令人沮丧,就业状况的改善可能不能立即在失业率数字里面得到反映。

白宫经济顾问委员会主席罗默当天也接受了电视访谈。她在全国广播公司(NBC)的“与媒体见面”(Meet the Press)节目中也表达了类似的看法。她说,百分之3的经济增速可能不足以大幅拉低失业率。

白宫经济幕僚纷纷表态之时,前美联储主席格林斯潘也在媒体上唱好经济情势。他在ABC的“本周”节目中说,美国经济陷入二次衰弱的可能性已经大大降低。

格林斯潘指出,大公司用于设备的投资回弹相当可观,而采购经理也于几个月来首次开始建立产品库存。他说:“这方面的势头显而易见。毫无疑问,这个势头会持续到今年底。”

不过,一些经济学家仍对经济势头是否已经积蓄起来持谨慎态度。资本经济学(Capital Economics)的经济学家保罗·戴尔斯(Paul Dales)说:

“我认为情况在好转,这一点没有疑问。但是,当前一些经济活动激增是基于一些短期性因素,例如库存周期放缓。还有一些迹象显示,消费者的支出好像更多了。但是我担心这也是暂时性的。我们当然有理由认为当前的经济有所好转,但现在要说经济已经在持续并且强劲地复苏还为时过早。”

戴尔斯说,从消费层面上讲,就业增长和工资上涨幅度都相当缓慢,因此难以指望消费者很快加大支出;此外,他们还在应付现有的债务,还不愿继续借钱、继续花钱。

穆迪经济网站的美国经济学家莱恩·斯威特(Ryan Sweet)也对过去几个月的消费状况能否持续存有疑虑,认为今后几个月的消费可能会减速。

斯威特担心的另一方面经济隐患是仍很脆弱的房地产部门。他说,经济将会面临另一股房屋止赎潮的冲击。在谈及最近发布的2月份二手房数字时,斯威特仍心存疑虑。他说:

“这可能是由此前因天气因素造成的下滑后的反弹所抬高的。此外,购房者的减税政策即将到期,导致购房者涌入市场。随着财政刺激和联邦减税计划消逝,房产市场能否自己站稳脚跟相当值得关注。”

4月5日由全美房地产经济人学会发布2月份二手房销售数字显示,当月经季节因素调整后的二手房销售和约签订数量指数较1月激增百分之8.2,达到97.6。一些市场分析认为这个数字或许是今春房屋销售进入第二个高潮的初始迹象。


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