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中国时间: 10:29 2016年12月09日星期五

美法院判FCC无足够权限监管宽带网


美国一家联邦上诉法院最近裁决,负责监管美国通信行业的联邦通信委员会(FCC)没有足够权力去干涉互联网服务供应商(ISP)限制网络交通的行为。一些消费者团体和互联网公司担心,这一裁决有损消费者利益,而且不利于互联网公司的未来发展。

2008年,联邦通信委员会就美国最大的有线电视和宽带网服务供应商─康卡斯特(Comcast)违反FCC有关互联网开放的规定,对使用点对点文件共享技术(P2P File Sharing)用户的网速进行限制。FCC要求康卡斯特公司停止这种行为并对事件作出澄清。

点对点文件共享技术是一种占用较大网络资源的下载方法,容易使网络发生拥堵。康卡斯特公司起初否认曾限制用户网速,但后来表示,他们只是对网络进行管理。同时,康卡斯特向法院提起上诉,称FCC的做法已经超出了其法律赋予的权力范围。

哥伦比亚特区联邦巡回上诉法院最近对这一争端做出裁决。三名法官一致认为,FCC的权力不足以去要求康卡斯特公司停止其限制用户网速的做法。

*确定FCC监管权限*

这项裁决无疑对长期致力于推动网络中立(Net Neutrality)原则的联邦通信委员会是一个打击。所谓“网络中立”原则是指互联网服务供应商在提供互联网、尤其是宽带网接入服务时应该给所有用户公平一致的对待,而不应以用户使用的软件或所进行的活动对他们的互联网服务加以约束或限制。一些分析人士担心,这项裁决等于是宣告FCC没有权力监管宽带网络。

华盛顿一家致力于保护消费者权益的团体Public Knowledge表示,这一裁决的影响已经超出了网络中立原则的范畴。该组织发言人阿特.布罗德斯基(Art Brodsky)说:“康卡斯特诉FCC这个案子的判决很重要,因为它界定了FCC在监管高速互联网、或者说宽带网时所拥有的权限。法院说,FCC行使其权力管理康卡斯特的行为是违法的。这样一来,FCC今后几年想做的很多事情都将面临司法挑战。”

奥巴马政府不久前刚刚宣布,将斥巨资用于全面改善美国的宽带网络。但联邦巡回上诉法院的这项裁决使这个雄心勃勃的计划面临可能破产的处境。因为法院可能会裁决FCC无权把原计划给乡村地区改善电话服务的经费用于修建宽带网。

不仅如此,Public Knowledge的布罗德斯基表示,这项裁决将使消费者在今后面临类似问题时处于无处申诉的境地。“如果一模一样的情况在今天发生的话,消费者将无处求援。”布罗德斯基说,“FCC将没有权力说,嘿,你在阻塞网络交通。我们没有办法制止所有我们认为互联网服务供应商所进行的不正当行为,(因为FCC)没有权限。”

*网络持续自由与开放*

与此同时,一些互联网公司比如谷歌、eBay和亚马逊(Amzaon.com)也对这项裁决感到担忧,表示不受约束的互联网服务供应商将对他们的业务构成消极影响。科技新闻CNET的资深作家玛格丽特.里尔登(Maggie Reardon)说:“像Skype、谷歌和亚马逊这样的公司,他们和消费者团体的立场一样,就是这对消费者不利。他们担心,如果FCC无权监管互联网服务供应商,康卡斯特可能会限制Skype用户的网速,因为康卡斯特的电话服务和Skype的服务形成竞争。”

FCC到目前为止还没有表示将会采取什么措施应对联邦上诉法院的裁决。FCC在一份声明中说,法院的判决并没有否定提供自由和开放的互联网的重要性,也没有把为达到这一重要目的所采取其它方法的大门关闭。但分析人士认为,联邦上诉法院三位法官的一致裁决使FCC几乎没有翻案的机会。

科技新闻CNET的里尔登表示,摆在FCC面前有几个选择。“FCC可以把互联网服务重新归类,使它可以被FCC监管。一些互联网公司和消费者团体表示,FCC应该把所有宽带网接入服务划归为电信服务,而不是信息服务。”里尔登说,“FCC的另一个选择就是要求国会通过新的法律赋予它权力。但问题是,这需要很长时间。上一次他们修改通信法用了10年的时间。”

不过实际情况或许没有消费者团体和互联网企业担心的那么糟。康卡斯特公司在胜诉后一直保持低调,并发表声明表示,仍将继续致力于FCC目前的互联网开放原则,并且保持与FCC的建设性合作关系。其它主要宽带网络接入服务商,比如AT&T、威讯(Verizon Communications)和时代华纳有线(Time Warner Cable)也纷纷表示,将继续遵守网络中立的原则。

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