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中国时间: 04:05 2016年12月09日星期五

佛罗里达柑橘之乡纪行


佛罗里达柑橘

佛罗里达柑橘

杰夫.索尔纳每天都要到果园里视察,这是他常年风雨无间的工作。索尔纳是佛罗里达州皮尔斯堡的柑橘包装分销商。今年一月,当地的气温骤降,还下了冰雨,给这个美国香橙生产的心脏地带造成了重大的威胁。

杰夫.索尔纳说:“这是脐橙。你看!过冷的关系,内层都开始干裂。出现这种情况的时候,我们就知道树干已经停止供应水分,这棵橙树也给冻坏了!”

“通常补救的方法就是把农田灌水。不过,这一批树的树龄太低,产量不多,我们觉得不值得花钱这样做!”

这一次寒流,是自从1996年来最严重的一次。在当地历史上,最严重的寒流是发生在1894到1895年之间,当时六百万箱香橙的年产量,下降到只得十万。果农们都损失惨重,没有能力向南迁移的,都要被迫转业或者是改种别的农产品。

香橙原产自中国南方,在15世纪中叶由意大利人传到欧洲,16,17世纪再由西班牙人和法国人把香橙带到南北美州。佛罗里达州的气候虽然并不理想,但是当地独特的土质却弥补了这个缺憾。

杰夫.索尔纳说:“印第安河流域的土壤,含有丰富的碳酸钙,水分又充足,非常适合种植橙树。这里生产的柑橘比任何地方都要鲜甜和多汁。”

泥土湿润,有利生长。可是,也同时推动了柑橘溃疡病毒的散播。佛罗里达州大学印第安河区教育研究中心副教授马克·里特纳说:“它们是在树的表皮破损后,透过昆虫和风力而接触传染。”

“对! 破坏的部分只在于橙的皮层,并未有影响到里面。 所以,在不太严重的情况下,美国农业部还是会容许它们出口。”

外表不好看,但是水分多,最好就是拿来榨汁了。 按照种类和季节性的分配,佛罗里达州用于制造果汁的比率,有时候会高达柑橘总产量的百分之八十以上。

佛罗里达州果汁公司生产部连络主任加里.约翰德罗说:“我们一天可以处理大概三千万颗橙!”

“每一批柑橘的颜色和含糖量,都因气候时间不同而有所分别。 工厂在生产时会把一部分果汁储存起来,等没有收割的时侯拿出来使用。 我们还会把早期和后期制造的果汁混合, 来保持一个固定的标准。”

生产商方面,除了可口可乐和百事可乐两家大公司属下的品牌以外,还有一些以合作社方式经营的中型公司。佛罗里达州果汁公司农业部副总裁戴夫.克隆贝里说:“在1933年的时侯经济很差,这里有一批果农就组织起来。 把生产合并,希望透过互相帮助,来提高大家在市场上的竞争力。”

从三,四十年代使用金属罐和高温浓缩技术,到八零年代开始流行至今的鲜榨急冻纸盒包装; 佛罗里达州的果农,都不停在改良生产方法和开拓新市场。 果农特拉维斯.墨菲说:“佛州橙树的平均年龄有偏高的趋势。不错,老树的产量比较多,而且肉质又好。 但是缺乏外观,送到包装分销商那里,大部分只能用来榨汁,卖不到上架子零售的好价钱。所以,我们正在栽种新树,逐步的把平均树龄降低。”

树龄老化并不是佛州果农最迫切的问题。 一种源自亚洲,由柑橘木虱所传播的黄龙病, 正在蚕食全球的柑橘产业。得病的果树会在数年内枯死,而最明显的征状就是在已经成熟的果实上还程现着绿色。 由于还没有找到有效的根治方法,各国政府现在能够做的,就是提高通报资讯交流,加强海关检疫,和严密追踪黄龙病蔓延的动向。

病虫害加上严寒,佛罗里达州的柑橘产业今年遭到了很大损失。不过,对于一般消费大众来说,大家确是要珍惜每一次品尝这一份酣甜美味的机会啊!

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