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中国时间: 14:48 2016年12月04日星期日

美国西部牧场上的偷牛贼


牛身上白色记号显示牛的归属

牛身上白色记号显示牛的归属

21世纪给美国各地带来改变,即使在最偏远的乡村,高速互联网和数据看板等现代技术把小镇居民和都市生活方式连接了起来。但在许多人们靠饲养家畜为生的州里,有一件事没有改变,那就是,偷牛贼依然存在。

如果你太靠近内布拉斯加州沙德隆郊外吉尔·尼齐的家,他家的狗一定会朝你狂叫。

但是,就和美国西部各农业州的牧场主一样,尼齐的大部分牛群都放养在离家很远的草原上,并没有牧犬看守。

牛喜欢旷野放牧 可惜偷牛贼也喜欢

牛喜欢旷野放牧 可惜偷牛贼也喜欢

尼齐说:“所以,很难知道那些草场上的具体情况。每年也就两次能准确地数一数草场上有多少牛,一次是小牛出生时,第二次是卖牛的时候。”

当牧场主人一年两度数牛的时候,各草场的牛加起来也未必和预期的相符。有些牛被雷电击毙,或者被野兽咬死。有些牛越过地界,混进别家的牛群里,一些牛在大风雪之后不见了踪影。另外,还有不少牛被偷走了。吉尔·尼齐就有十来头牛被偷走。

尼齐说:“有一次烙印委员会的肖恩·哈维在我的电话上留言,叫我和他联系。他问我,‘你的牛少了没有’?我说应当没有吧。他说,‘你相信吗?我们在内布拉斯加州瓦胡找到了你的10头牛。’

瓦胡在尼齐牧场以东几乎650公里。州农业厅一名官员根据线索,去查看这10头已经被卖掉的牛,发现牛身上的双线Y字烙印,表明这些牛来自尼齐牧场。

州烙印委员会的调查员肖恩·哈维说,这种情况并不少见:“偷牛是常有的事。显然,和早年相比,现在偷牛也成为使用先进技术的行业了。当年偷牛贼们骑着马赶牛。现在他们可以很容易地用卡车把牛运到没有检查的地方卖掉。”

这种地方就是检查制度的缺口。哈维解释说,内布拉斯加各县执行的制度不尽相同。西部三分之二的县要求给所有的牛烙上印记,而东边三分之一的县却没有这种规定。

他说:“在没有烙印规定的地区,唯一的要求就是一张销售单。你可以在一张纸上写:‘本人约翰·多伊,卖10头牛给珍尼·多伊’, 然后注明日期,
签上名字就行了。”

牧民把牛送去拍卖

牧民把牛送去拍卖

在内布拉斯加戈登市的家畜拍卖市场,每星期二拍卖牛。这个市场在州的西部,因此所有的牛痘必须有烙印。

养了35年牛的格伦·安德鲁斯说,这个规定确实有道理:“我认为全州都应该执行烙印规定。因为这是一种身份标志,是你在牛身上做的特别记号。假如牛被偷了,这些记号对查寻非常有帮助。”

内布拉斯加州东部的官员和牧场主说,他们之所以不给牛打烙印,是觉得太麻烦。其实东部的牧场一般都比西部的小。哈维调查员说,临近各州,包括爱荷华和堪萨斯,以及奥克拉荷马和密苏里,还有大部分的东部各州都没有烙印规定,所以内布拉斯加州东部的牧场主普遍觉得给牛打烙印没什么意义。

对尼齐来说,好消息是他那被偷的10头牛,有8头已经回来了,偷牛贼也被抓住了。在19世纪,偷牛贼是要被绞死的。21世纪的今天,偷牛贼面临的是最高20年的监禁,以及2万美元罚款。

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