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中国时间: 06:20 2016年12月03日星期六

美洲短吻鳄的故事


美国路易斯安那州的短吻鳄

美国路易斯安那州的短吻鳄

“如果你想保护鳄鱼,就买一个鳄鱼皮做的皮包吧”,这句不合逻辑的话却是千真万确的。美国路易斯安那州的短吻鳄放养计划不但保护了濒临绝种的短吻鳄,同时还赚进了大把的钞票,成为世界的典范。

为什么当年要放生17%的短吻鳄呢?又为什么短吻鳄要长到四英尺才能放生呢?这两个神奇数字是有根据的,不过并不是一成不变的,我们现在就赶快来了解一下吧。

这是一只生长在美国路易斯安那州的美洲短吻鳄。徒手抓着它的人叫内森·沃尔,他是“沃尔短吻鳄”农场的主人。

内森·沃尔:“我们是全世界最大的短吻鳄农场,路易斯安那州短吻鳄的产量占全世界的50%。”

他叫约翰·普莱斯,是路易斯安那州另外一间农场,“英斯达短吻鳄”农场的主人。

约翰·普莱斯:“‘英斯达短吻鳄’农场是全路易斯安那州里唯一一间开放给游客参观的农场,来这里你能体验亲手抚摸,喂食,及抱鳄鱼的经验。”

他叫黄炯舜,美国华裔第三代,是这家华丽的“翠苑”中餐馆的老板兼主厨。

黄炯舜:“短吻鳄是我的拿手菜。在1999年,我进到了白宫,为宴会烹调短吻鳄的肉及冷鱼。”

他们三个人的生活都与短吻鳄有关,而路易斯安那州的短吻鳄工业是全世界公认在生态环境维持,动物保护,与人类消费三者间取得三赢局面的故事。如今在路易斯安那州,短吻鳄已是一项可持续性的资源。

内森·沃尔:“美洲短吻鳄是当今世上野生动物存活最成功的故事,短吻鳄在1970年代是濒临绝种的动物,但是我们发展出一项计划来增强这种野生动物的保护。”

今天是沃尔农场短吻鳄放养的日子,一大早整个农场就忙得不可开交,堆放在空气推进快艇上的麻袋里,装着的就是短吻鳄。内森在分派完放养地点及数量后,众人就朝着湿地及沼泽区出发。

来到湖边放下快艇后,记者跳上了内森的长子---马修的空气推进快艇上,这种快艇奔驰在水面上的速度非常之快,达到时速60英里丝毫不费力气。随着快艇的行驶,大片大片路易斯安那州著名的沼泽湿地映入眼帘,这里就是短吻鳄的栖息地。

内森·沃尔:“短吻鳄身上从头到尾每一寸皮及肉都有用处,百分之百没有浪费,尤其是腹部的皮最值钱,用来做手提包及皮带。”

沃尔农场出产的鳄鱼皮革是世界各大流行名牌厂商制作皮件,及手提包原料的主要来源。

内森·沃尔:“我们的客户包括了爱玛仕、LV、还有古琦。”

马修的快艇在一处陆地前慢了下来,他稍微检视了一下,然后一加油门,水陆两用的空气推进快艇开上了杂草丛生的陆地......。

陆地行舟不一会儿,快艇又下到了阡陌纵横的水道,这就是沼泽湿地的特征。

像这样的湿地是鸟类,鱼类及各种生物的生态区,也是来自墨西哥湾暴风雨侵袭的缓冲区,但绝大部分是私人所有。湿地没有商业价值,数度面临被抽干水源,填土开发的命运。但是路易斯安那州野生动物及渔业部的一项计划,改变了这一切。

“英斯达短吻鳄”农场场主约翰·普莱斯:“当1985年这计划被制定出来时,所有农场要放生当年所饲养的短吻鳄,数量要达到17%,必须长到4英尺的长度。”

农场所饲养的短吻鳄来自于野生的鳄鱼蛋。根据野生动物及渔业部邀 集专家的研究结果显示,短吻鳄在未孵化及幼小时期的生命力非常脆弱,要等长到四英尺以上时,才具备独自在自然环境中存活下来的能力,而这个机率只有17%。寻找野生鳄鱼蛋是这计划的开头。

马修·沃尔:“他们会用直升机寻找鳄鱼蛋窝,样子像是很大很高的草堆,找到了就用GPS定位鳄鱼蛋窝,然后我们就开着快艇,带着桶子来搜集这些蛋,带回去孵化。”

内森·沃尔:“我们会将鳄鱼蛋放在恒温的建筑物中孵化,然后一天喂食两次,大约在18到24个月时,他们就能长到四英尺长。”

四英尺是农场放养的标准,每个农场根据当年采集到鳄鱼蛋的数量,按照17%的比例放养于湿地,符合短吻鳄的存活率,维持了生态平衡。而原本在自然界中面临淘汰的鳄鱼,就用于为人类服务。这项计划实施25年后,野生短吻鳄数量早已摆脱绝种的威胁,而成为当地生生不息的资源。

约翰·普莱斯:“今天的放养比例已降到了12%,因为野生短吻鳄数量持续上升,已接近300万。”

提供短吻鳄放养及下蛋的湿地地主,等同是农场的房东,他们的收入则来自农场贩卖的鳄鱼皮。在路易斯安那州,每张鳄鱼皮都有身份证明。

吉米·科克伦:“要把鳄鱼皮变成皮革,你必须有这个标签,所有的皮革工厂不会接受来路不明的鳄鱼皮,这个标签是农场必须向州政府的野生动物及渔业部购买,四美元一个。路易斯安那州每年输出约40万张鳄鱼皮,农场就为这个计划付出了160万美元。”

但是鳄鱼皮革事业每年却为农场及路易斯安那州赚进超过5000万美元。这个完美的生存计划,开始被许多国家效法学习。

马修·沃尔:“像这样大小的短吻鳄,会用来做手表带,比这更大的,六英尺长的,就会用来做皮包。我们的制皮工业完全根据时尚业的需求来生产。”

然而当这波全球经济不景气来临时,奢侈品购买力急速萎缩,动辄数千美元的名牌鳄鱼皮包所受到的冲击可想而知。鳄鱼皮的需求量大减且价格面临着腰斩的命运,所有农场都在咬牙苦撑。

约翰·普莱斯:“去年我们卖出很少的鳄鱼皮,今年我们送出了很健康的鳄鱼皮,还在等候买方的消息,他们会照单全收呢,还是挑出最上等的25%或35%,退还剩下的给我们,还不知道。”

所以如果你想保护短吻鳄,拯救湿地,就买一个鳄鱼皮做的皮包吧,要不买两斤鳄鱼肉也可以。

约翰·普莱斯:“很多游客从没吃过鳄鱼肉,想要试试看,所以我们卖鳄鱼肉,还提供食谱,希望他们能享受鳄鱼肉。”

“翠苑”中餐馆老板兼主厨黄炯舜:“如果鳄鱼长到超过八英尺,它的肉就变得非常非常老,长越大肉越老,很难咬,但如果是比较小的鳄鱼,肉质就很鲜嫩。”

曾经为前白宫宴会掌厨的黄炯舜师傅,他的“翠苑”餐厅在当地小有名气。餐厅门前有中式的假山流水,建筑非常有中国传统的特色。

黄炯舜:“当这家餐厅开设时,我一心想要介绍中国文化给美国人民,所以我坚持餐厅的设计呈现原汁原味的中国,从桌椅到装璜。”

由于鳄鱼肉是当地特产,所以餐厅自然开辟了这系列的菜肴,蘑菇炒鳄鱼肉 ,就是其中一道很受欢迎的菜,用的是鳄鱼尾巴肉。

黄炯舜:“鳄鱼肉有两种,一种是腿肉,颜色较深,是属于深色肉,但美国人喜欢吃浅色肉,就是白肉,鳄鱼肉的口感介于猪肉和鸡肉之间。”

这道蘑菇炒鳄鱼肉瞧起来还真是美味可口。另外,这道酥炸鳄鱼腿用的就是腿肉,属于深色肉,如果用东方人的口味来衡量,良心建议,酥炸鳄鱼腿是你不希望错过的。鳄鱼尾巴及鳄鱼腿吃起来有种特殊的风味,建议您亲自来当地品尝品尝,毕竟保护湿地与短吻鳄是人人有责的。

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