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中国时间: 22:57 2016年12月04日星期日

《未来的热门职业》系列:电子垃圾回收


虽然美国新增失业人口最近出现下降,但全国失业率仍然居高不下。专家估计,美国就业市场的恢复至少要一到两年时间。尽管如此,一些工作的就业前景仍然看好。在今天的《未来的热门职业》系列报导中,我们为您介绍:电子垃圾回收。

在美国,家里的车库、地下室、或者壁橱里放着一台老电视、淘汰的电脑显示屏、或者过时的手机是司空见惯的场景。

美国国家环境保护局统计,美国每年大约有6千5百万台电脑老旧报废。美国每年埋入地下的电子垃圾约为200万吨。电子垃圾增加的速度是其它垃圾的三倍。

据业内人士估计,全球电子垃圾回收市场的规模目前在50亿美元,预计未来10年内将进一步增长到近15亿美元。

行业组织国际电子回收业者联盟(IAER)在最近发表的报告中指出,全球范围内,随着电子产品在商用和消费领域使用的急剧增加,电子垃圾回收这个新兴产业发展迅速。

该报告指出,过去20年里,私营部门是电子回收行业演变的主要推动力。随着电子消费产品数量的增加以及产品升级的加快,该行业的就业前景因此被看好。

目前,美国总共有500多家电子产品回收公司。此外,一些大型的电子产品制造商和非政府和非营利组织也经营电子回收业务。

总部设在旧金山的电子垃圾回收公司绿色市民(Green Citizens)的总裁詹姆斯·高对美国之音描述了公司的业务。

他说:“我们用妥善的办法将回收产品拆卸,还原成半原料的状态。这是个复杂的过程,然后这些拆除后的材料被运到世界各地的采矿企业,他们对这些材料进行提炼,重新回收其中的贵重金属。这样就不用再到地下挖掘矿石。”

近年来,电子垃圾中的重金属和其它有毒化学物质引发日益严重的环保问题。国际电子回收业者联盟在报告中指出,电子垃圾和其它垃圾的一个显著区别是电子垃圾中的金属和塑料成分,尤其是铅、汞、镉等元素如能妥善回收,则成为宝贵的资源,但如果想普通垃圾一样处理,则成为环境和健康公害。

该报告同时指出,近年来,美国社会对电子回收环境影响的关注使得专业电子回收公司的市场需求急剧上升。

电子垃圾回收公司绿色市民的总裁詹姆斯·高对记者表示,公众教育和信息传遍是该公司非常重视的一个业务环节。

他说:“我们的工作始于向公众传遍信息。我们的工作人员,他们绝大部分都有环境学和自然科学的大学文凭。他们会向公众和企业介绍电子回收的正确方法。电子垃圾的填埋是一个什么样的过程。让他们了解我们从运输到回收的每一步都是如何进行的。”

美国国家环境保护局统计,目前美国国内每年丢弃的大约200万吨电子垃圾当中,大约有百分之85左右被丢进垃圾填埋场,仅有百分之15左右被回收和再利用。电脑、电视和手机分列美国电子垃圾的前三位。

除了进入美国国内填埋场电子垃圾外,电子产品回收业务外包近年来呈直线上升趋势。美国哥伦比亚广播公司“60分钟”节目最近曝光了部分美国境内的回收公司向境外走私电子垃圾谋取暴利的做法。

绿色市民的总裁詹姆斯·高说,这种做法不仅导致该领域就业的流失,同时也破坏了电子垃圾接受国的环境和公众健康。

他说:“一套完整的电子产品系统运到中国或者非洲等发展中地区后,当地人会用凿子或者锤子等工具将其拆散。最后导致当地人的健康和环境遭到破坏。”

詹姆斯·高说,电子废物流入其它国家进行回收的一个主要原因是劳动成本的差距。但是,这个行业的平均收入在美国并不算高,和全国平均收入水平大体相当。他预计,随着能源供应紧张的加剧,电子垃圾回收的就业市场将不断扩大。

“10到20年以后,当原材料变得更加稀缺的时候,电子回收将成为更加自然的选择。我们知道,通过再利用获得的材料要比从从地下开采原料节省百分之90的能源消耗。”

除了私营部门外,美国的州和地方政府在电子垃圾回收方面也扮演重要角色。州和地方政府不仅为倡导电子回收的公众宣传负责筹措资金,同时还以合同方式指定合格厂商对电子产品进行安全回收。

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