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中国时间: 23:56 2016年12月09日星期五

《未来的热门职业》系列:软件工程师


虽然美国新增失业人口最近出现下降,但全国失业率仍然居高不下。专家估计,美国就业市场的恢复至少要一到两年时间。尽管如此,一些行业的就业前景仍然看好。在今天的《未来的热门职业》系列报导中,我们为您介绍:软件工程师。

美国劳工部预计,从2008年到2018年,美国软件工程师的就业市场将扩大百分之31,远远超过美国就业增长的平均预期。在这10年时间里,预计该行业将增加29万5千个就业机会。

华府信息技术产业咨询公司信息技术和创新基金会(ITIF)高级分析师欧奇(George Ou)说,信息技术消费市场的推陈出新为这个行业的就业提供了保障。

他说:“消费者想要最新的玩艺。就像I-POD、I-PHONE、Android。消费者对最新技术产品的需求是没有止境的。”

2008年,美国总共有大约130万个电脑软件工程师。其中大约有51万4千8百名应用软件工程师,39万4千8百名系统软件工程师。另外,还有42万6千7百名电脑编程师。

除了消费市场的需求带动就业外,因特网技术的更新、移动技术的出现、信息安全程度的提高,以及商务、通讯、医疗、政府等部门电子数据处理需求的增加也是这个行业就业前景看好的主要原因。

电脑软件工程师的工作是设计和开发多种软件,其中包括计算机游戏、商务应用、操作系统、网路控制系统,以及中间软件。软件开发起始于评估用户需求,然后针对这种需求设计、检测、改善软件。有些软件工程师本身也负责编程,但一般情况下,编程环节有专业编程员来操作。

信息技术和创新基金会(ITIF)高级分析师欧奇说,信息技术产业的特点是技术更新快。这对于软件工程师来说,既是机遇,也是挑战。

他说:“开发平台不停地在变,你为之开发软件的产品也在变。比如说,在智能电话方面,几年前,当软件工程师们在开发Windows Mobile的时候,Apple的IPhone突然出现。就是说,这个行业永远都需要软件工程师,但工程师的技能和他们的工作要求常常会因为不同产品的出现而改变。”

欧奇说,技术更新过快有时候增加了就业市场的不确定性。

“比如说,前几年的行业共识是,大型主机(mainframe)是一种被淘汰的技术。很多这个领域的工程师因此退休,学校里的学生也不再涉足这个领域。但实际上,大型主机软件工程师的需求仍然存在,于是现在,一些号称是已经过时的大型主机系统反而出现雇人难的问题。”

美国劳工部劳工统计局的数字显示,2008年,美国应用软件工程师的中间收入是8万5千430美元,系统软件工程师的中间收入是9万2千430美元,几乎是美国平均工资的两倍。

软件工程师中经验丰富、具有管理才能的人可能被提升为项目经理、信息系统经理、甚至首席信息官(CIO)。还有一些软件工程师在企业中积累了足够经验和人脉后会选择单飞,从事自由职业的系统设计或技术咨询等等。

2001年美国IT泡沫破裂后,就业市场一度缩水。很多工作、尤其是编程和顾客服务等领域的工作被外包给其他国家。但是,信息技术和创新基金会(ITIF)高级分析师欧奇对于软件开发工作流失并不特别担心。

他说:“这个行业的外包现在不那么划算了。主要是因为很多发展中国家的收入水平也在提高。还有其他方面的成本也在增加。我最近和一位业界朋友交谈过,他和我谈起很多管理成本不再像人们想象的那么便宜,有的时候还不如就在美国本土开发。”

在美国,软件工程师的工作条件相对舒适。美国劳工部的统计显示,2008年,绝大部分软件工程师每星期工作时间在40小时以内。但有百分之15的工程师每星期工时超过50小时。

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