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中国时间: 01:05 2016年12月09日星期五

专家:美国大学愈来愈“白”


世纪基金会邀集专家探讨高等教育里的贫富差距

世纪基金会邀集专家探讨高等教育里的贫富差距

最新研究发现,大学的不平等现象愈来愈显著,社会经济地位低的学生进入大学的比例远低于社会经济地位高的学生,不少名校集中录取富裕家庭出身的白人,有学者直言美国大学有“愈来愈白”的现象。

世纪基金会(Century Foundation)近日出版了新书《奖励奋斗者:帮助低收入学生在大学成功》。书中指出,虽然有愈来愈多人关注弱势族裔受教育的问题,但实际上在美国高等教育里,贫富差距造成的另一种不公平现象正在扩大。

*高等教育的贫富差距在扩大*

这本书的主编理察德.卡兰伯格指出,在美国竞争最激烈的顶尖大学里,74%的学生来自前四分之一富裕人口,只有3%来自后四分之一人口。这中间存在的25倍差距,足以显示财富对学生进入大学有关键性影响。

新书主编理察德.卡兰伯格

新书主编理察德.卡兰伯格

卡兰伯格表示:“如果你是校友的儿女,你被录取的机会是在大学入学考试成绩每一分增加了20%。如果你是弱势族裔,你被录取的机会是在大学入学考试成绩每一分增加了28%。但是如果你很穷,则完全不会增加你被筛选度高的学校录取的机会。”

*社会经济地位看入学考试差异*

该书发现,最弱势的学生和最占优势的学生相比,在大学入学考试成绩上相差了784分。最弱势学生是指低收入、黑人、父母是高中辍学生、念很贫穷的学校。这本书分析指出,在这784分里,只有56分是基于种族 而造成差异,其余的差异就是因为社会经济地位高低而导致。

该书仔细分析了大学入学考试成绩后发现,父亲是工人的学生,会比父亲是医生的人平均低48分。如果孩子所在的学校里有90%都是低收入学生,会比学校里没有低收入学生的人低38分。

*白人学生集中在排名前段大学*

不过该书主要作者、乔治城大学教育和劳动力中心(Center on Education and the Workforce)主任安东尼.卡纳维利同时强调,社会经济地位对一个人就读大学的机会影响显著,但我们仍不可小看族裔背景。

主要作者安东尼.卡纳维利

主要作者安东尼.卡纳维利

他的研究发现,1994年到2006年间,在筛选度较低的大学里,白人学生的比例从79%减少为58%,而黑人学生从11%增加到28%。卡纳维利批评说:“我们以前用白人逃离来形容。前三级的学校变得不只愈来愈富有,愈多学生来自富有家庭,而这些等级的学校也愈来愈白。”

*大学补助为拉近贫富差距关键*

最近几年,有愈来愈多人呼吁实践平权行动,来达成实质的种族平等。在高等教育里,平权行动鼓励大学在录取学生时将学生的族裔背景纳入考量,以避免学业成绩普遍较差的少数族裔被大学拒于门外。

卡纳维利认为,平权行动不足以改变高等教育里的贫富差距。他说,学生的社会经济地位或所谓阶级应当要成为大学在录取学生的参考性指标。

卡纳维利建议:“真正的问题是,既然我们无法将低收入的孩子拉上来到高品质的系统内,那我们就必须将有品质的系统和给这个系统的钱带给两年制学校和筛选度较低的大学。”

北卡罗来纳大学在2004年实施了北卡罗来纳契约项目,是美国第一所针对学生的社会经济情况提供补助的大学。凡是家庭收入在贫困线二分之一以下的学生,就自动被纳入这个项目。

北卡罗来纳契约项目提供给学生不需要偿还的奖学金,同时建立一个系统密切监督和协助学生。几年下来,这个项目里的学生学业表现和毕业率都明显提升了。

这本书另一作者艾德华.费斯克说:“支持系统解决了他们家庭无法帮上忙的挑战。这个支持系统和财政补助相辅相成。”

费斯克建议,要缩小贫富差距在高等教育里的影响,除了要求学校在录取学生时多考量学生的社会经济情况,在学生入校后持续提供协助更为重要。

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