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中国时间: 10:00 2016年12月10日星期六

经济学家:美国就业机会两极分化


美国经济自去年第四季度以来显著复苏,但就业市场一直未见好转。最新公布的6月份私营部门就业增加低于预期,失业率虽然略有下降,但仍处于9.5%的高位。经济学家担心,这种“失业型复苏”可能难以持续,并且就业增长的“两极分化”趋势也令人担忧。

在智囊机构美国进步中心(Center for American Progress)发布的一份最新报告中,报告作者、麻省理工学院经济学教授大卫·奥图尔(David Autor)指出,美国就业增长呈现“两极分化”的趋势,越来越多的就业机会集中在高技能、高薪领域以及低技能、低工资领域,而在经济衰退中遭受失业打击最严重的是那些拥有中等技能的白领工作人员和蓝领工人。

报告说,造成这种两极分化的原因之一是技术成本大幅下降导致日常工作自动化,原来由白领工作人员从事的中等技能工作越来越多地被电脑和自动化设备所取代。

奥图尔说:“比如,文档分类、复印、打印等白领工作现在都已电脑化了,还有很多涉及重复性劳动、组装或监测的生产工作越来越多地自动化,因为电脑设备现在可以足够灵活、足够便宜,使这些工作可以由一台机器来完成。当然,这是个好消息,但这个好消息却不能使每个人都受益。”

报告说,那些处于就业市场高端的高技能工作从技术成本下降中受益,因为信息技术可以使他们的工作更高效,而处于低端的低技能工作由于需要与人的直接互动也比较不容易被机器取代。

奥图尔说:“比如,律师、医生、金融分析师、管理人员,这些人基本上靠思考和解决问题而谋生,因为廉价强大的信息处理技术使他们的工作更为便利。如果你可以获得大量成本低廉的分析工具,你可以进行更好的法律研究,你可以研制更好的药物,你可以进行更有效的广告宣传,你可以进行更好更快的科学研究。”

在美国进步中心的一个研讨会上,哈佛大学经济学教授、就业问题专家拉里·凯兹(Larry Katz)指出,长期失业问题是经济复苏中的一个棘手问题,目前失业人口中有44%的人已经失业六个月以上,而长期失业人口中很大部分是中等技能人员,这些人的工作在经济复苏中很难恢复。

凯兹说:“即使经济强劲复苏,长期失业人口仍将继续存在,因为长期失业的人通常是最后找到工作的人。历史数据显示,长期失业人口对宏观经济扩张的敏感度要比短期失业人口低的多。”

《纽约时报》说,美国经济每月需要增加13万到15万就业机会才能消化每个月新进入就业市场的求职者。而现在的失业大军已经将近1500万人,其中680万人失业六个月以上,130万人已经超过领取失业补贴的时限。

凯兹建议,政府应该延长领取失业补贴的时间。他说,尽管这会增加纳税人的负担,但长期来看,这可以避免那些长期失业人口永久性脱离就业市场,转而去申请伤残补贴,那样的话将会给纳税人造成更大的长期负担。

*大学就读率增长缓慢*

尽管数据显示,就业市场对大学毕业生的需求在上升,而且大学毕业生的工资增长速度也明显快于只有高中学历的人,但报告却发现,美国大学的就读率增长缓慢,这一点在男性上尤其明显。

报告说,1970年,美国25岁至34岁的白人男性中有20%拥有本科学位,而到2008年该比例仅上升到了26%,同时白人女性大学毕业生的比例是30年前的三倍,达到34%。

麻省理工学院的奥图尔教授建议,政府应该鼓励年轻人上大学,并应该加强中小学教育,使更多人做好上大学的准备。

奥图尔和哈佛大学的凯兹都建议,政府应该提供更多再就业培训项目,特别是在服务业领域。奥图尔说,制造业工作作为传统的通向中产阶级生活的道路已经不太可能恢复,但能源、环境和医疗等服务业可能提供很多具有吸引力的工作机会。

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