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中国时间: 05:00 2016年12月09日星期五

奥巴马承诺推动美韩自由贸易协定


在不久前举行的20国集团会议上,奥巴马总统承诺将解决美国和韩国自由贸易协定中遗留的问题,并将其递交国会审批。分析人士说, 在美韩自由贸易协定停滞了三年后,这个承诺是向前迈出的重要一步,将有助于加强美国与韩国及亚洲其他经济体的贸易联系。

三年前的这个星期,美国前总统布什和韩国当时的总统卢武铉在首尔签署美韩自由贸易协定。但是,从那以后,协定一直遭到国会民主党人的反对。布什与巴拿马和哥伦比亚签署了另外两个贸易协定也遭到同样的反对。

华盛顿韩国经济研究所负责国会事务的托利·斯坦格隆(Troy Stangarone)说,奥巴马总统承诺推动美韩贸易协定是向前迈出的重要一步,这应该会迫使国会在这个问题上投票。

他说:“为这件事确立时间表,奥巴马所做的实际上是为最终批准这个协定提供了动力。”

在20国集团首脑会议期间,奥巴马总统与韩国总统李明博举行会谈时做出承诺,将在20国集团首脑11月在首尔举行下一轮会谈前解决美韩协议中的遗留的棘手问题,然后,再交国会审批。

韩国经济研究所的斯坦格隆说:“如果我们看这个时间框架,我们很可能看到的就是双方在11月之前解决遗留的问题。到那个时候,国会的中期选举已经结束。我的看法是,协定不会在本届国会改选之前交上去,有可能的是,协定在2011年初交给国会审批。”

美国国会一些议员反对这个协定的很大一部分原因是他们担心协定将会打开美国市场,让更多的韩国车进入美国,从而危及美国汽车工人的就业机会。

斯坦格隆说,尽管每年平均有140万辆美国车在韩国出售,但是美国车进入韩国市场一直有问题。去年,美国汽车制造商只在韩国售出了8000辆。

批评人士说,尽管协定规定两国将取消汽车和卡车的关税,但是,协定却没有在如何消除韩国的“非关税贸易壁垒”上有足够的作为。韩国一直在利用“非关税贸易壁垒”限制美国车进入其市场。

美国牛肉进入韩国市场是另外一个棘手的问题。

不过,分析人士说,如果奥巴马政府能够解除上述问题,协定在国会上就不太可能遇到太多阻力。

美国传统基金会东北亚问题专家布鲁斯·克林格(Bruce Klinger)说,美国在等待审批的问题上拖得越久,就会越落后于其他国家。

他说:“所有政府和非政府组织的研究都表明,这对两个国家来说都会有相当大的改善。每年的双边贸易额将增加100亿到200亿美元,美国的国内生产总值也将因此增加100亿美元。所有的研究都表明,美国将因此获得直接的经济利益。”

克林格说,在协定被阻在国会三年期间,韩国与欧盟谈判并签署了自由贸易协定,而且这个协定马上就要生效,欧盟现在成为韩国的主要贸易伙伴。

韩国现在还打算与澳大利亚、新西兰、印度和中国签署自由贸易协定。

过去十年,美国已经从韩国的最大贸易伙伴国地位下滑到第四的位置,落后于欧盟、中国和日本。

亚洲基金会美韩政策研究中心主任斯科特·辛德尔(Scott Synder)说,虽然一直以来都有人在说,美韩贸易协定将促进出口并增加就业,但是要让美国民众以及国会议员相信自由贸易协定带来的好处并不容易。

他说:“在现在的经济困难的状况下,这确实很难让人相信。我认为,在经济困难时期,公众对所有的贸易协定都会产生怀疑。”

但是,辛德尔补充说,与美国和其他不太发达国家签署的贸易协定不同的是,这个协定不会让人担忧就业机会被输出。除了向美国出售汽车外, 韩国的汽车生产商也在美国投资。

预计,美韩贸易官员这个月将举行会晤,制定时间表,在11月之前解决遗留的障碍。

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