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中国时间: 17:54 2016年12月08日星期四

美伊利诺伊州监狱恢复HIV及性病检测


不久前,美国著名工商业城市芝加哥所在的伊利诺伊州库克县恢复了中断三年的对入狱囚犯进行的HIV(艾滋病毒)和性病自愿检测。这个县的艾滋病毒带原者和艾滋病以及其他通过性接触传播的疾病发病率在全美国高居第三。分析人士预期,监狱恢复这种免费的自愿检测会对减少该地区的艾滋病和性病发病率产生积极影响。

美国各州都有法律涉及监狱内艾滋病的防治,防治经费由联邦政府和州政府分担。通常州和地方政府每年都依法按照监狱系统的预算拨出经费。可是近年来,一些地方由于发生财政拮椐,需要削减开支,导致囚犯入狱时由狱方免费提供的HIV(艾滋病毒)检测不得不中断。伊利诺伊州库克县就是其中一个例子。

库克县监狱是全国最大的监狱之一。每年有10万名囚犯从这里出入或者在里面服刑,而被囚禁人员当中有很多人是吸毒者、同性恋者或卖淫者,感染HIV和性病的比例比普通人高出3到4倍,属于高危人群,因此停止免费自愿血样检测对于当地的艾滋病和性病防治工作造成很不利的影响,并且实际上加重了政府给低收入人口支付医疗费用的负担。

去年当选的库克县督政专员布里杰特.盖纳对于县政府砍掉监狱囚犯血样检测经费的后果深感担忧。她积极要求恢复这种检测。可是县政府的财政预算需要平衡,没有能力支付相关费用。

经过深入调查研究,盖纳专员发现,县政府可以把聘请私营律师来打官司的钱节省下来弥补监狱高危人群的艾滋病、性病检测所需的开支,同时可以利用监狱里现有的设施和医护人员,减少不必要的支出。

她说:“我们查看了我们在聘用政府系统外面的律师事务所方面所花的钱,压缩政府在被别人控告时法律方面的开支,改为请政府内部的律师来打官司,从而可以把省下来的钱用于给囚犯验血。”

盖纳提出的方案经过17名专员组成的县督政委员会审议和投票表决,决定7月开始在库克县监狱实施,从而使中断近三年的这项检查得以恢复。盖纳表示,这对美国各地监狱和普通民众的社区有很大意义:

“因为更多的人听到这个事情正在发生,他们将看到在一个大型的城市监狱中,这件事是可行的。我们看到每年有上10万人在这个监狱进出。这是个非常错综复杂的地方。如果我们可以在库克县做这样的事情,那么人们也可以在其他地方这样做。”

盖纳在就任县督政专员之前曾在芝加哥市多年担任社会工作者。她说,囚犯在刚送进去的时候,会跟监狱护士有一个面谈机会。护士向他们介绍HIV和性病免费检测项目,并且问对方是否觉得有必要做检测,以免囚犯因为不了解情况或者缺乏这方面的知识而错过机会。

盖纳专员指出,在这个过程中,有不安全性行为的高危人员意识到他们的行为方式或生活习惯的危险性,往往会改变以前的作法,从而大大降低交叉感染的风险,结果将能大大减少政府给低收入者支付的医疗费用。

库克县的作法使维护艾滋病人权益和积极推动艾滋病防治的民间团体备受鼓舞。芝加哥艾滋病基金会的政府关系部主任约翰森.派勒说,在监狱中进行抽血检测有助于艾滋病毒带原者和性病患者在得知病情和了解相关知识后改变原来的不健康行为方式:

“这其中的真正要点是,向估计每年到这个监狱的7万至10万人提供HIV检测,将会有极大的机会对社会公众的健康产生影响。研究结果强烈显示,当人们得知自己感染了艾滋病毒,就会改变行为方式,减少对别人的传染。”

除此之外,这位艾滋病人权益团体的人士还表示,如果人们知道自己感染了艾滋病毒,就会去就医。他说,监狱医护人员积极治疗艾滋病毒带原者和性病患者,并且在这些人出狱回到社会以后帮助他们联系医疗设施,继续治疗。

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