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中国时间: 16:01 2016年12月08日星期四

美国消费和就业尚未显著改观


明尼苏达州的美利坚购物中心

明尼苏达州的美利坚购物中心

新出台的美国经济数字没有展示出显著的改善迹象。消费支出增长乏力,就业恢复缓慢。经济学家们对美国经济的前景预期仍然低迷。

6月份高于已往的平均气温和节假日拉高了美国消费者支出。但最新出台的零售数据并不让人感到乐观。

汤森路透星期四公布的统计数字显示,美国6月份的零售销售同比上升了3.1%,略低于分析人士预测的3.2%。

全国主要零售商同店销售表现不一。JC Penny、Costco、和梅西百货公司销售额同比出现1到6个百分点的正增长,但服装连锁店Gap和American Eagle的同店销售却分别持平和下滑。

6月是美国零售销售的一个主要月份,通常为第二季度的零售总额贡献超过4成。全年来看,其重要性仅次于年终假日和秋季的学生返校购物旺季。6月低于预期的零售表现对于整个季度来说不是个兆头。

华盛顿街头商贩

华盛顿街头商贩

华府智库布鲁金斯学会经济研究项目共同主任特德·盖尔(Ted Gayer)说,美国第一季度的GDP数字已经作出两次下调,为全年的增长预测蒙上阴影。下调的一个主要原因就是消费支出部分先前被高估。

盖尔:“GDP数字的修正显示出美国经济更多的弱点。我们原先预估的消费者支出的惊人恢复并没有出现。”

专家们担心的另一个问题是,虽然6月份总体零售数字同比上升。但这些有限的增长在很大程度上依赖于格外炎热的天气和店家推出的各种折扣促销活动。因此,营业额虽然提升,但企业利润没有同样的增幅。

盖尔认为,导致美国人不敢放手花钱的一个主要原因是就业市场。他说:“就业市场持续疲软的原因有很多。总需求的缺乏、房市疲软无法带动建筑业和其它相关产业投资、还有监管和立法方面的不确定性。这些都让企业担心,如果我现在雇人,未来几年情况会怎么样?”

星期四,美国劳工部公布的数据显示,在截至7月3日的这个星期,美国首次申领失业救济的人数下降了2万1千人,达到经季节调整后的45万4千人。从全年来看,申领失业救济的人数在今年前6个月并未出现显著下降。

6月份,当政府解雇了为人口调查而临时雇佣的22万5千人后,美国全国非农就业岗位减少了12万5千个。

总部设在路易斯安纳州的航运公司布莱西海运服务公司(Blessey Marine Services, Inc.)的企业事务副总裁詹姆斯·维特拉诺(James Vitrano)说,这家有760多名员工的企业目前仍在冻结雇用新人和现有员工的工资。

他说:“过去30年,我们公司的CEO一直每年都给雇员显著加薪。今年是我们第一年全部冻结了加薪。”

普林斯顿大学经济学教授保罗·克鲁格曼本星期在纽约时报上发表的经济专栏中指出,由于长期失业率尚未出现快速下降的迹象,美国正在迈向日本式的通货紧缩陷阱。

华府智库布鲁金斯学会经济研究项目共同主任盖尔不认为美国存在陷入二次衰退的风险。但是他预计美国今年全年GDP增长只能维持在2%左右的较低水平,低于美联储和白宫的预测。

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