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中国时间: 19:38 2016年12月03日星期六

未来的热门职业系列报导:社会工作者


美国社会工作者为残障人士登门服务

美国社会工作者为残障人士登门服务

虽然美国新增失业人口最近出现下降,但全国失业率仍然居高不下。专家估计,美国就业市场的恢复至少要一到两年时间。尽管如此,一些行业的就业前景仍然看好。在今天的《未来的热门职业》系列报导中,我们为您介绍:社会工作者。

在美国,每天都有超过64万名社会工作者(social workers)活跃在各地,帮助人们处理生活中遇到的难题。

社会工作者是个很宽泛的说法。按照劳工部的定义,社会工作者可以分为儿童、家庭和学校社会工作者、医疗和公共卫生社会工作者、心理健康和物质滥用社会工作者等多种类别。

劳工部预计,从2008年到2018年的10年时间里,已经相当庞大的社会工作者群体将进一步扩大百分之16,远远超过美国就业市场增长的平均水平。

劳工部劳工统计局发布的2010年行业指南报告说,美国人口的老化以及“婴儿潮”一代人进入老龄将增加美国社会对医疗保健和其他各种社会服务的需求。另外,美国初级教育学生人数的增加、儿童虐待案例的调查、越来越多的物质滥用者被置于治疗项目而不是投入监狱等社会趋势都增加了对社会工作者的需求。

全美社会工作者协会(NASW)密西根州分会会员事务负责人文斯·克拉奇(Vince Coraci)说,除了人口、家庭、教育等社会因素外,社会工作者的市场需求和美国经济周期息息相关。

他说:“美国的经济仍然不好,密西根受到的打击更大。我们的失业率仍然很高,房地产市场情况仍然很糟糕,房屋止赎率居高不下。人们需要各种帮助,社会工作者是提供这种帮助的第一线工作者。”

美国的社会工作者的工作地点通常是在办公室或者家庭住宅。但有相当一部分社会工作者的很多工作时间花在对服务对象的实地访问上。大部分全职社会工作者每星期工作40小时。但这个行业的加班、周末上班、随时处理紧急或者意外情况较为常见。

除了全职社会工作者外,美国还有大量从事社会工作的非营利机构和志愿社工。

全美社会工作者协会密西根州分会会员事务负责人克拉奇说,事实上,只要有帮助别人的愿望,任何人都可以成为社会工作者。

克拉奇说:“社会工作者是个很广泛的概念。你可以是立法机构的众议员、参议员、你可以在行政部门工作,甚至是市长。你可以在学术界、或者在像我们这样的行业协会里工作。总之,社会工作者可以是任何人。”

克拉奇特别指出,在1980年代中后期,美国总统奥巴马在进入哈佛大学法学院之前,就曾经在芝加哥南城做过三年的社会工作者。

2008年,美国的社会工作者的年薪中间值为4万6千220美元。在社会工作者当中,不同行业的收入水平差异较大。美国劳工部劳工统计局的数字显示,儿童、 家庭和学校社会工作者的年薪中间值是3万9千530美元,而医疗和公共卫生,以及心理健康和物质滥用社会工作者的年薪中间值则为4万6千650美元。

全美社会工作者协会密西根州分会会员事务负责人克拉奇说,虽然经济衰退增加了对社会工作的需求,但另一方面,经济衰退同时增加了社会工作者面临的挑战。

克拉奇说:“预算被削减,工作岗位流失。我们看到社会工作者的福利缩水,很多人不得不自己支付越来越多的医疗保险份额。社会工作者进入这一行不是为了赚钱,而是为了帮助别人。但我们的工作和福利待遇的确受到了影响。”

在美国,获得四年本科的社会工作学士学位(BSW)一般来说是社会工作最起码的学历要求。在学校、公共卫生、和临床领域,从业者一般需要社会工作硕士(BSW)学历。美国50个州都设有各自的社会工作者登记注册和认证制度,但各州差别较大。

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