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中国时间: 15:52 2016年12月10日星期六

麻州法官裁决美国保护婚姻法违宪


麻萨诸塞州一名联邦法官最近判决,美国1996年通过并实施的保护婚姻法违宪。法官认为,这部法律剥夺了同性婚姻伴侣本应享有的与异性婚姻伴侣同样的联邦权益。

对保护婚姻法的诉讼是由麻萨诸塞州司法部长和一个同性恋权益组织分别提出的。在由州司法部长提起的诉讼中,麻州司法部指责联邦政府通过实施保护婚姻法使得在该州合法注册结婚的同性伴侣无法获得诸如医疗辅助计划(Medicaid)等由联邦政府支持的福利待遇。

在另外一起诉讼中,同性恋权益倡议和保护者团体指控保护婚姻法违反了宪法中的同等保护条款,导致同性婚姻伴侣无法同等获得异性婚姻伴侣所能享受的联邦优惠政策。

波士顿联邦地区法院法官约瑟夫.陶罗所做的两项裁决都站在原告一方。陶罗法官认为,各州有权自行界定婚姻关系。联邦政府的保护婚姻法侵犯了麻萨诸塞州的这一权力。陶罗法官同时也认同同性恋权益倡议和保护者团体提出的保护婚姻法违反宪法中的公民同等保护原则。

保护婚姻法由国会在1996年通过,并由时任总统克林顿签字生效。国会当时通过这部法律的一个主要原因是担心夏威夷州可能会很快批准同性伴侣结婚,从而迫使其它州承认在夏威夷注册的同性伴侣的婚姻关系为合法。保护婚姻法规定,美国各州不必承认在其它州合法登记注册的同性伴侣在本州的婚姻关系。该法还界定了联邦政府对婚姻关系的定义,也就是由一男一女的合法结合。

同性恋权益倡议和保护者团体对判决表示欢迎。该组织的律师简森.吴表示,裁决体现出法官认同这部法律对麻州同性婚姻伴侣的权益构成了损害。

他说:“(判决)否定了保护婚姻法,并且提出联邦政府应对已经在麻萨诸塞州注册结婚的同性伴侣予以尊重。”

但是一些保守派组织表示对判决不满,希望联邦政府把官司打到底。家庭研究理事会负责行政事务的高级研究员克里斯.加采克对判决结果感到失望。

加采克说:“我们是传统婚姻关系定义的倡导者,因此我们不认同法官的判决。实际上,家庭研究理事会在1996年深入参与了婚姻保护法的通过。所以我们从根本上不同意法官在这两起诉讼中的判决。”

代表联邦政府一方的美国司法部有60天的时间决定是否提起上诉。司法部发言人施马勒表示,有关官员正在对裁决进行评估。包括同性恋权益倡议和保护者团体在内的很多支持和反对同性恋婚姻的组织都预计,奥巴马政府将对裁决提起上诉。

同性恋权益倡议和保护者团体的简森.吴说:“这还只是联邦地区法院的看法。我们预计政府将会提起上诉。所以,这只是漫长过程中的第一步,但我们非常有信心。”

尽管判决结果目前只影响到麻萨诸塞州,但如果联邦政府上诉失败,那么判决结果将会影响到其它允许同性婚姻的州。

家庭研究理事会的加采克说:“如果联邦政府上诉但败诉的话,那么,因为这个案件要在第一巡回法院审理,第一巡回区包括除康涅狄克州之外的整个新英格兰地区,还有波多黎各。那样的话,这个判决就将适用于那个地区。”

这两起司法诉讼都没有涉及到保护婚姻法中有关各州有权不承认在其它州注册的同性婚姻关系的条款。但是,如果案件最终打到最高法院并被维持原判的话,那么在同性婚姻合法的州的同性婚姻伴侣将可以同等享受到目前只给予异性婚姻伴侣的一切联邦优惠政策。而这也是同性婚姻权益团体的最终目的。

同性恋权益倡议和保护者团体的简森.吴说:“如果最高法院赞同我们的观点,这就意味着全国的同性伴侣将可以像其它婚姻伴侣一样得到联邦政府的承认。因此,它的意义对于同性恋、双性恋和变性团体来说是非常重大的。”

值得注意的是,如果最高法院最终真的维持波士顿联邦地区法院的判决,这将代表同性婚姻将在全美国合法化。

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