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中国时间: 16:12 2016年12月11日星期日

美社区大学国际化 频向外国学生招手


两位国际学生:唐光鹰(左)和里莱娜(右)

两位国际学生:唐光鹰(左)和里莱娜(右)

美国社区大学这几年积极向国际学生招手,社区大学国际化的速度急起直追其他高等教育机构。在美国四年制大学的学费一片涨声中,愈来愈多学生和家长注意到了社区大学。

来自中国的唐光鹰到美国才第二年。他靠着自己的摸索,选择了社区大学为起点,逐渐融入美国生活。他说:“其实我来到这里之前,我感到很害怕、很无助,因为毕竟是一个全新的环境,不管是文化、语言、教育各方面,都跟国内是截然不同的情况。但是我来到社区大学之后,就感觉像一个大家庭一样。”

*规模小 学费低*

唐光鹰这样的例子愈来愈常见。不少像他一样刚从高中毕业的国际学生,到美国求学经常有适应不良的问题。而小规模的社区大学,能有效地减轻他们初来乍到的焦虑。

一些为中国学生提供留学咨询的机构分析,随着中国中产阶级兴起,不仅更多父母想把孩子送出国念书,出国留学的年龄也逐渐下降。这块新兴的市场使愈来愈多美国大学直接到中国招生,其中也包括社区大学。

由于美国公私立大学这几年的学费上调幅度不见缓和,低学费成了社区大学招生时强调的特点。马里兰州的蒙哥马利社区学院的国际学生负责人海蒂解释说:“因为社区大学的设施不是为研究生等级的研究而设计的,所以维护社区大学的机械设备不像维护大型大学的实验室那么贵。”

美国社区大学为两年制,学生可以选择转到四年制大学完成学士学位,或者以副学士学位毕业。由于社区大学能与一般大学衔接,学费又比公立大学还要低,因此被视为进入一般大学的跳板,对经济拮据的学生尤其具有吸引力。

蒙哥马利社区学院学生里莱娜四年前只身从哥伦比亚来到美国。里莱娜靠着从前工作的积蓄自己付学费。她说:“我需要我付得起的,而这是最好的选择。”

*就读社区大学的国际学生增加*

国际教育协会统计显示,在2008年,这种两年制大学的国际学生一共有大约9万5千人,而国际学生总数为67万1千人。

两年制大学的外国留学生虽然仍是少数,但2008年两年制大学的国际学生人数比前一年成长了10.5%,高于整体国际学生人数7.7%的成长率。

休斯顿社区大学系统共有5,500名国际学生,是国际学生最多的社区大学。蒙哥马利社区学院洛克维尔校区大约有2,200名国际学生 ,排名第四。海蒂表示:“我们的国际学生整体每年大约增加5%到10%。”

国际教育协会2008年的数据显示,就读两年制大学的国际学生中,来自韩国的最多,占总数的14.5%。其次依序为越南、日本和中国。

*学生:按照自己的步伐学习*

社区大学毕竟还不算是留学主流。面对为何不念一般大学的质疑,唐光鹰其实比谁都清楚,因为他刚到美国时曾在纽约一所大学念了一学期,后来因为不适应而转学。

唐光鹰表示:“我知道有一些人会有些误解,他们说社区学院不是真正的大学,会觉得进入社区学院在身份上有些贬低自己。但是不管怎么说,学习是自己的事情。即使你一开始就直接进入类似哈佛的大学,但是要是你跟不上,或是你完全没办法适应那个环境,你等于在浪费自己的时间。”
蒙哥马利社区学院国际学生负责人海蒂

蒙哥马利社区学院国际学生负责人海蒂

海蒂指出,大学第一、二年上的是基础课程,和大型大学动辄上百人相比,小班教学的社区大学能给学生更多指导。

至于里莱娜,她在哥伦比亚不仅有硕士学位,有时还在大学讲课教建筑,她上美国社区大学的主要目的是学英文。里莱娜今年暑假在华盛顿特区史密斯国家博物馆的拉美中心找到了实习工作。她兴奋地说:“我来这里想做的事情之一是从不同的角度研究拉丁美洲,一个不同于我们国家的角度。”

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