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中国时间: 18:37 2016年12月07日星期三

加州小城外包公共服务初见成效


美国加利福尼亚州一个小城市近来预算危机严重到市政府不得不把所有公共服务外包出去,甚至连警察局维护治安的职能也都交了出去。外包后的初步结果出乎人们的预料。

梅伍德是加州洛杉矶东南部的一个城市,人口5万人左右,以拉美裔居多。最近,市政府解雇了所有60名员工,而且把所有公共服务都外包出去,同时解散了警察局,把公共治安的职能交给洛杉矶郡警察局负责。市政府官员表示,他们如果不这么做,就只有面临破产的结局。

《华尔街日报》报道,加州政府190亿美元的预算赤字给地方政府造成了额外的压力,州政府开始减少拨给各市的再发展基金数额。《纽约时报》报道说,梅伍德市主要收入来源地产税已从2007年的120万下降到90万,销售税也出现减少。

更为严重的是该市警察局。加州司法部去年公布的一份报告指称,该市警察局充斥了性骚扰、粗暴,以及对民众不礼貌的情况,而且缺乏对不同文化和种族的敏感及尊重。由于梅伍德市警察局面临1千9百万美元的索赔案,导致保险公司不愿为该市担保,市政府无法雇人。

*极端措施援解困境*

梅伍德市议员菲利普·阿瓜列表示,在这种情况下,市政府不得不采取极端措施,实行外包。他说:“由于梅伍德市的房产价值下跌,市政府失去了一大笔财产税。随着很多人房子被收回,市政府的收入也受到损失。一个小城市在加州生存下去非常困难,连很多大城市也面临同样的处境。因此,我们竭尽全力为我们的社区寻找最佳解决办法。”

外包后,该市保险费从100万美元降低到20万美元。警察局运作的费用也大大降低。阿瓜列市议员指出,如今,政府的各项职能照常运作:“现在,私人承包商发挥着市政府的职能,例如打扫街道卫生、清理垃圾、城市规划、管理公园、游泳池以及体育馆等,同时还管理政府的各个部门,例如工程、金融、建筑、规划以及社区服务等。人还是过去的人,但是现在成了合同工。”

助理城市规划师荷西·加西亚表示,他对新的承包商愿意继续雇用他感到庆幸:“我向新的承包商提交了工作申请, 他们正好有一个空缺,使我可以继续工作下去,这对我当然是一件好事。我希望外包对梅伍德市也是一个最好的安排。目前,情况似乎恢复到从前的样子,各种公共服务也保留下来。我们盼望这个改变从长远来讲是积极的。不过,这还有待观察。”

另外,梅伍德市市民最初对外包公共服务很紧张。《纽约时报》报道说,老年人曾担心走在街上会遭到攻击,父母们担心公园会被关闭,他们的孩子没有安全的地方可以玩耍。房东们则说,房客已经开始暗示,如果市政府不提供公共服务,他们也没有义务再支付房租了。但是,外包后,人们发现情况比过去反而更好。

*资源缺乏难以维持公共服务*

梅伍德市邻里工会的主任利奥那多·维切斯说,市民们对目前的状况比过去更加满意:“他们看到警车在街上巡逻比过去更频繁,而且有直升机的援助,这是过去没有的。最初两个星期,承接外包的警察局干得相当出色。很多罪犯被逮捕,法律实施也比过去公平。另外,公园的雇员也很兴奋,因为他们有了可以提供更好的服务的计划。总之,市民们非常开心,他们感到更安全,而且市政府开始回应他们的需求。”

加州外包城市协会执行主任山姆·奥利维托强调指出,梅伍德市的作法并非首创。 他表示,美国有些地方受经济危机的影响早就实行外包了。

奥利维托说:“需要澄清的是,这并不是什么新鲜事了。梅伍德市之所以实行外包,是因为经济状况不景气,而且该市警察局一塌糊涂。因此,市政府不得不采取极端措施截源断流,阻止财政流失。现在,全美有很多城市在考虑把所有或部分公共服务外包出去,原因是经济状况非常糟,短期内似乎看不到恢复的迹象,而且各种资源缺乏,收入也不如从前进来的那么快。”

据全美城市联盟提供的数据,很多城市在2010到2012年期间,将面临560亿到860亿的预算差额。预计,外包公共服务的情况还会增加。

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