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中国时间: 14:47 2016年12月11日星期日

刺激性环境与癌症存活率


试验室的老鼠

试验室的老鼠

一项新的研究发现,患了癌症的老鼠如果被放在复杂的、刺激性环境里,周围有许多玩具,能和其它老鼠互动和竞争,它们对抗癌症的能力就会更强。虽然这还只是动物试验阶段,但从事这项研究的科学家认为,它可能指出了治疗人类癌症的一个新的方向。

这项研究的对象,是一些基因相同、生有肿瘤的老鼠。一些老鼠被放在标准的试验室鼠笼里,每笼5只,有许多食物和水。另外一些老鼠生活在所谓改善环境中,每个笼子有最多20只老鼠,笼里有玩具,有藏匿的角落和旋转轮。

*环境影响病情*

研究报告的主要撰写人、俄亥俄州立大学的马修·杜林描述了3个星期之后的变化:“让我们感到惊奇的是,在改善环境里的老鼠,肿瘤缩小了百分之40。我们后来把这个环境延长至6个星期,老鼠的肿瘤缩小了百分之80,效果非常明显。不仅如此,有百分之17的老鼠,肿瘤完全消失了。”

杜林和他的同事们又花几年时间做进一步的实验,最后的结论是,在那种环境里的所有活动和互动造成的轻缓压力,激活了一个通道,导致脂肪细胞停止释放一种叫做瘦素的能加速肿瘤增长的荷尔蒙。

杜林说:“这项研究的关键是,我们确定了一条大脑向脂肪下达指令的新途径。大脑被这种挑战性环境激活,向脂肪发送停止释放荷尔蒙的讯号。这种特殊的荷尔蒙的主要作用就是激发癌的增长。这就是我们做出的最简单的分析。”

*专家建议:参与活动接受社交挑战*

杜林的专长是遗传因子治疗法。因此,他现在的研究方向是改变控制瘦素荷尔蒙的遗传因子,以得到基因治疗的效果。研究结果还显示,一种技术含量比较低的方法也可能有帮助。

杜林说:“多参与社区活动,不要总呆在同样的环境里,有一些社交上的挑战,可能是非常好的事。因此我认为,这为从事研究癌症存活者状况的人,在就最好的生活方式提出建议时,多了一些新的思路。”

马修·杜林的研究报告刊登在医学期刊《细胞》上。

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