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中国时间: 08:47 2016年12月08日星期四

美国咖啡馆里的科普活动


科学有时让人感到敬畏。它包含了复杂的概念,难以想像的巨大或微小物体,以及大多数人理解不了的遥远距离。科学家们往往无法用民众了解的语言来解释他们的工作。

不过,最近有一个运动,让科学家们走出实验室,来到社区,藉着餐聚或小酌的机会,和人们交谈。

多数人都是在学校里、媒体上或互联网中学习科学知识。但是在这家科学咖啡馆里,他们可以直接向科学家本人请教。

过去四年来,阿尔·怀曼在密苏里州圣路易斯科学中心,组织每月一次的科学咖啡馆活动。他说:“科学咖啡馆的构想实际上起源于欧洲。这种构想是让科学家和普通民众进行非正式的交谈。”

怀曼说,科学咖啡馆能够成功的原因之一,是交谈的地点。

如今,美国全国各地已经有100多个设在酒吧和餐厅里的科学咖啡馆。根据每次聚会的主题,参加的少则十来个人,多则上百人。

圣路易斯有两家科学咖啡馆。第二家是由华盛顿大学赞助的,每月聚会一次,地点在“施拉夫利酒瓶工坊”酒吧。

这个科学咖啡馆的发起人辛西娅·威切尔曼说,“酒桶上谈科学”的活动,主要是请华盛顿大学的教授们介绍他们的研究工作,听众来自各行各业:

“参加活动的有工程师和医生等专业人士,也有只是对科学感兴趣的人。他们可能已经退休,可能没有工作,也可能还是学生,但他们都想多学习一点东西。”

那到底是什么东西吸引他们到这里来谈论科学呢?

迈克· 斯图尔特说:“我喜欢这里的气氛。学习一些新东西很有趣,而且还能品尝到美味的啤酒。”

卡丽·斯玛瑟斯说:“我原来科学科的成绩一塌糊涂。所以现在我来学习一些能够理解的知识。”

罗伯特·普勒斯说:“为什么不能在酒吧里多谈些科学问题?在这个地方,你学习,提问,能以最快速度了解一些问题。不像那种学术报告,你只有听的份儿。”

在科学咖啡馆里讨论的题目,就像科研题目一样繁多,从宇宙黑洞、生物钟,到植物学。但是晚上的活动往往是在科学家介绍完、听众开始和科学家讨论的时候进入高潮。

“安第斯山脉和亚马逊河比较,是不是有更多的植物种类,这个问题有定论了吗?”

“如果你是对的,那磁场的起源是什么?”

问题源源不断,有时比科学家讲述的时间还长。但是科学家们并不在意。

密苏里植物园的伊凡·西门尼斯说,他很高兴有机会跟科学界之外的人谈论他的工作:“科学家往往只和科学家对话,不常和非科学家交流。因此,这种机会很令人兴奋,有趣,而且有挑战性。”

在圣路易斯科学咖啡馆里,科学家和非科学家们看来都喜欢这种挑战。

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