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中国时间: 08:50 2016年12月03日星期六

历史档案追溯移民遗骨回家历程


贝克市华人墓地

贝克市华人墓地

这是一个空坟墓和渴望回家却没能实现的故事。故事的开始是一箱刚刚发现的有关早期美国西部华人移民的档案。

幸运的是,箱子中的文档记录了姓名、日期和地点。这些人是已故的中国移民劳工,大部分是上世纪初去世的。

档案提供的信息把线索指向了俄勒冈州约翰日小镇的一处华人墓地。丹尼斯.史密斯记得,他还是个孩子时,曾在这片墓地里跑来跑去。

他说:“我记得看到上面有小孔的一卷卷的纸......”这些纸条很可能是中国传统的冥币。
史密斯和斯威特俯视疑似华人墓地遗址

史密斯和斯威特俯视疑似华人墓地遗址

俄勒冈州立公园负责人克莉丝蒂娜.斯威特说:“我们对这里大多数华工的情况都不了解。他们基本上被历史遗忘了。大约到1880年时,估计有1000或者1500名华工在这里工作,相当多。”

斯威特在约翰日的钟侃华历史遗址工作。这是一个特殊的州立公园,凸显了一个世纪前唐人街如雨后春笋一般涌现在美国西部的情况。这些华人聚居区出现在采矿新兴城市比如约翰日,还有沿海鱼肉罐头加工地区。现在,这些痕迹正在消退。

斯威特说:“这儿什么都没了。这里全都修了房子和公路。地貌都变了...墓地并不在这儿。这些事被历史和人们遗忘了,所以发现这些档案非常令人兴奋。”

这些记录还把线索指向俄勒冈州贝克市。这里的华人墓地尽管杂草丛生,却保留了下来。墓地里有一排排的坑。62年前,这里的华工遗骨几乎全都被挖出并在中国的故土重新埋葬。这样他们的家人就可以为他们扫墓,他们的灵魂也能够保卫生者。

在整个西部地区,中华会馆有组织地把华工遗骨挖出,然后送回故土埋葬。新发现的这批文档详细记录了俄勒冈州两次华工遗骨回葬行动。

1928年,615具遗骨被运回中国。第二次是在二战结束后,共搜集到559具遗骨。

在波特兰,丽贝卡.刘找到了第二次遗骨回葬活动的筹款记录。

她说:“那是一份被送往俄勒冈州每个城市每个华人社区的请求。每个人都捐出1美元、5美元、10美元或者3美元。大家都愿意捐钱,特别是店铺。”

中华会馆组织了这次行动。1949年运送的华工遗骨是西北地区最后一次大规模遗骨回葬行动。

丽贝卡.刘说:“我们认为把逝者的遗骨送回故土是件好事。你会得到好报。这就是美国人说的因果报应。”

不幸的是,司法档案记录了一桩错误的尸骨被挖出的案例。还有一个运输代理被控挪用了从波特兰到香港的遗骨运送费。但最大的问题是,中国1949年的内战。
1890年到1900年间的照片

1890年到1900年间的照片

那么,那最后一批遗骨回运到底出了什么问题呢?艾维.林也对此十分好奇。去年,这位纪录片制作人飞赴香港,希望能找到一些早期移民的线索。她的探寻最后变成了一部影片,名为《一起回家》。

小心装入木箱的遗骨被寄到香港一家慈善医院。历史文档包括一张收条,证明遗骨确实被寄到了那里。但随后这批华人移民的遗骨就无人过问了。

在后来几十年里,中国一直是一个封闭国家。这就使海外华人基本上停止了把遗骨挖出然后回葬故乡的做法。

艾维.林说,1949年从俄勒冈州运回的遗骨仍然寄存在香港的一个仓库里,这些华人的幽魂仍在外流浪。

文档所能提供的线索就到此为止。

艾维.林是一位历史爱好者,她把这些历史记录比作是一个百宝箱。这些文档将被存放到俄勒冈州的一个档案馆,以供人们进行更多研究。

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