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中国时间: 11:03 2016年12月08日星期四

不景气 美国95万学生无家可归


根据最新统计,2008学年美国公立学校里有将近100万无家可归的学生,比前两年成长了40%。这个惊人的数字再度证明美国教育受到了经济的严重冲击。

这份报告引用联邦资料显示,2006年到2007年期间,无家可归的学生有68万人。金融海啸发生后,失业、破产、房屋失赎等阴影笼罩美国社会,因此2008年到2009年,无家可归的学生增加到了将近95万7000人,上升了大约40%。

*多州无家可归学生增加*

发表报告的无家可归儿童与青少年教育全国联盟(National Association for the Education of Homeless Children and Youth),长期致力于协助无家可归的孩童。

这个组织同时对全国两千多个学区发出问卷。问卷的结果毫无意外地与联邦资料一致。有40%的受调查学校指出,2009年前六个月的无家可归学生比前一年一整年还要多。

无家可归儿童与青少年教育全国联盟的政策主任达菲尔德说:“我想我们目前所处的时期是我们见过最糟的。”

经济不景气使得43个州无家可归的学生人数都增加了。德克萨斯、爱奥华、新墨西哥、堪萨斯和新泽西等五州,无家可归学生2008年的增长率足足比全国平均水平高了一倍。当中以德克萨斯的情况最严重,无家可归学生的增长率高达139%。

德克萨斯无家可归教育处(Texas Homeless Education Office)的计划主任詹姆斯指出:“我们发现更多人失去了工作,他们没办法保持住房,所以他们不是和朋友或亲戚住一起,就是住到自己的车子或庇护所里去。”

根据联邦对无家可归儿童的定义,指的是小孩没有固定或适当的地方过夜。这包括了和非家庭成员同住,或住在旅社、汽车、公园等。

*无家可归影响身心发展*

许多无家可归的孩童对自己的情况羞于启齿,对学区形成了一大挑战。这些学生由于居无定所必须经常转学,不但学习跟不上,也常有健康问题和心理创伤。詹姆斯说:“我总是跟大人说,你只要想像如果你得每两三个月换新工作、新同事、新工作地点、新老板、新工作内容,所有的事情每两三个月都不一样,你会有什么感觉?”

达菲尔德表示,他们和学校以及社区合作,努力让无家可归学生找到归属感和所需的资源。她说:“我们要确保他们可以待在同一所学校,不用换学校。确保他们获得必要的帮助,让他们专心在学习上,而不是那些扰乱他们生活的其他事情。”

支持团体呼吁国会明年提供至少1亿4千万美元,让无家可归的学生获得基本的医疗、教育和交通补助。国会目前针对这个问题的补助有一半是来自经济刺激方案拨款,而这笔钱即将在明年用罄。

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